memcg: avoid accounting special pages
[linux-2.6.git] / Documentation / controllers / memory.txt
1 Memory Resource Controller
2
3 NOTE: The Memory Resource Controller has been generically been referred
4 to as the memory controller in this document. Do not confuse memory controller
5 used here with the memory controller that is used in hardware.
6
7 Salient features
8
9 a. Enable control of both RSS (mapped) and Page Cache (unmapped) pages
10 b. The infrastructure allows easy addition of other types of memory to control
11 c. Provides *zero overhead* for non memory controller users
12 d. Provides a double LRU: global memory pressure causes reclaim from the
13    global LRU; a cgroup on hitting a limit, reclaims from the per
14    cgroup LRU
15
16 NOTE: Swap Cache (unmapped) is not accounted now.
17
18 Benefits and Purpose of the memory controller
19
20 The memory controller isolates the memory behaviour of a group of tasks
21 from the rest of the system. The article on LWN [12] mentions some probable
22 uses of the memory controller. The memory controller can be used to
23
24 a. Isolate an application or a group of applications
25    Memory hungry applications can be isolated and limited to a smaller
26    amount of memory.
27 b. Create a cgroup with limited amount of memory, this can be used
28    as a good alternative to booting with mem=XXXX.
29 c. Virtualization solutions can control the amount of memory they want
30    to assign to a virtual machine instance.
31 d. A CD/DVD burner could control the amount of memory used by the
32    rest of the system to ensure that burning does not fail due to lack
33    of available memory.
34 e. There are several other use cases, find one or use the controller just
35    for fun (to learn and hack on the VM subsystem).
36
37 1. History
38
39 The memory controller has a long history. A request for comments for the memory
40 controller was posted by Balbir Singh [1]. At the time the RFC was posted
41 there were several implementations for memory control. The goal of the
42 RFC was to build consensus and agreement for the minimal features required
43 for memory control. The first RSS controller was posted by Balbir Singh[2]
44 in Feb 2007. Pavel Emelianov [3][4][5] has since posted three versions of the
45 RSS controller. At OLS, at the resource management BoF, everyone suggested
46 that we handle both page cache and RSS together. Another request was raised
47 to allow user space handling of OOM. The current memory controller is
48 at version 6; it combines both mapped (RSS) and unmapped Page
49 Cache Control [11].
50
51 2. Memory Control
52
53 Memory is a unique resource in the sense that it is present in a limited
54 amount. If a task requires a lot of CPU processing, the task can spread
55 its processing over a period of hours, days, months or years, but with
56 memory, the same physical memory needs to be reused to accomplish the task.
57
58 The memory controller implementation has been divided into phases. These
59 are:
60
61 1. Memory controller
62 2. mlock(2) controller
63 3. Kernel user memory accounting and slab control
64 4. user mappings length controller
65
66 The memory controller is the first controller developed.
67
68 2.1. Design
69
70 The core of the design is a counter called the res_counter. The res_counter
71 tracks the current memory usage and limit of the group of processes associated
72 with the controller. Each cgroup has a memory controller specific data
73 structure (mem_cgroup) associated with it.
74
75 2.2. Accounting
76
77                 +--------------------+
78                 |  mem_cgroup     |
79                 |  (res_counter)     |
80                 +--------------------+
81                  /            ^      \
82                 /             |       \
83            +---------------+  |        +---------------+
84            | mm_struct     |  |....    | mm_struct     |
85            |               |  |        |               |
86            +---------------+  |        +---------------+
87                               |
88                               + --------------+
89                                               |
90            +---------------+           +------+--------+
91            | page          +---------->  page_cgroup|
92            |               |           |               |
93            +---------------+           +---------------+
94
95              (Figure 1: Hierarchy of Accounting)
96
97
98 Figure 1 shows the important aspects of the controller
99
100 1. Accounting happens per cgroup
101 2. Each mm_struct knows about which cgroup it belongs to
102 3. Each page has a pointer to the page_cgroup, which in turn knows the
103    cgroup it belongs to
104
105 The accounting is done as follows: mem_cgroup_charge() is invoked to setup
106 the necessary data structures and check if the cgroup that is being charged
107 is over its limit. If it is then reclaim is invoked on the cgroup.
108 More details can be found in the reclaim section of this document.
109 If everything goes well, a page meta-data-structure called page_cgroup is
110 allocated and associated with the page.  This routine also adds the page to
111 the per cgroup LRU.
112
113 2.2.1 Accounting details
114
115 All mapped anon pages (RSS) and cache pages (Page Cache) are accounted.
116 (some pages which never be reclaimable and will not be on global LRU
117  are not accounted. we just accounts pages under usual vm management.)
118
119 RSS pages are accounted at page_fault unless they've already been accounted
120 for earlier. A file page will be accounted for as Page Cache when it's
121 inserted into inode (radix-tree). While it's mapped into the page tables of
122 processes, duplicate accounting is carefully avoided.
123
124 A RSS page is unaccounted when it's fully unmapped. A PageCache page is
125 unaccounted when it's removed from radix-tree.
126
127 At page migration, accounting information is kept.
128
129 Note: we just account pages-on-lru because our purpose is to control amount
130 of used pages. not-on-lru pages are tend to be out-of-control from vm view.
131
132 2.3 Shared Page Accounting
133
134 Shared pages are accounted on the basis of the first touch approach. The
135 cgroup that first touches a page is accounted for the page. The principle
136 behind this approach is that a cgroup that aggressively uses a shared
137 page will eventually get charged for it (once it is uncharged from
138 the cgroup that brought it in -- this will happen on memory pressure).
139
140 2.4 Reclaim
141
142 Each cgroup maintains a per cgroup LRU that consists of an active
143 and inactive list. When a cgroup goes over its limit, we first try
144 to reclaim memory from the cgroup so as to make space for the new
145 pages that the cgroup has touched. If the reclaim is unsuccessful,
146 an OOM routine is invoked to select and kill the bulkiest task in the
147 cgroup.
148
149 The reclaim algorithm has not been modified for cgroups, except that
150 pages that are selected for reclaiming come from the per cgroup LRU
151 list.
152
153 2. Locking
154
155 The memory controller uses the following hierarchy
156
157 1. zone->lru_lock is used for selecting pages to be isolated
158 2. mem->per_zone->lru_lock protects the per cgroup LRU (per zone)
159 3. lock_page_cgroup() is used to protect page->page_cgroup
160
161 3. User Interface
162
163 0. Configuration
164
165 a. Enable CONFIG_CGROUPS
166 b. Enable CONFIG_RESOURCE_COUNTERS
167 c. Enable CONFIG_CGROUP_MEM_RES_CTLR
168
169 1. Prepare the cgroups
170 # mkdir -p /cgroups
171 # mount -t cgroup none /cgroups -o memory
172
173 2. Make the new group and move bash into it
174 # mkdir /cgroups/0
175 # echo $$ >  /cgroups/0/tasks
176
177 Since now we're in the 0 cgroup,
178 We can alter the memory limit:
179 # echo 4M > /cgroups/0/memory.limit_in_bytes
180
181 NOTE: We can use a suffix (k, K, m, M, g or G) to indicate values in kilo,
182 mega or gigabytes.
183
184 # cat /cgroups/0/memory.limit_in_bytes
185 4194304
186
187 NOTE: The interface has now changed to display the usage in bytes
188 instead of pages
189
190 We can check the usage:
191 # cat /cgroups/0/memory.usage_in_bytes
192 1216512
193
194 A successful write to this file does not guarantee a successful set of
195 this limit to the value written into the file.  This can be due to a
196 number of factors, such as rounding up to page boundaries or the total
197 availability of memory on the system.  The user is required to re-read
198 this file after a write to guarantee the value committed by the kernel.
199
200 # echo 1 > memory.limit_in_bytes
201 # cat memory.limit_in_bytes
202 4096
203
204 The memory.failcnt field gives the number of times that the cgroup limit was
205 exceeded.
206
207 The memory.stat file gives accounting information. Now, the number of
208 caches, RSS and Active pages/Inactive pages are shown.
209
210 The memory.force_empty gives an interface to drop *all* charges by force.
211
212 # echo 1 > memory.force_empty
213
214 will drop all charges in cgroup. Currently, this is maintained for test.
215
216 4. Testing
217
218 Balbir posted lmbench, AIM9, LTP and vmmstress results [10] and [11].
219 Apart from that v6 has been tested with several applications and regular
220 daily use. The controller has also been tested on the PPC64, x86_64 and
221 UML platforms.
222
223 4.1 Troubleshooting
224
225 Sometimes a user might find that the application under a cgroup is
226 terminated. There are several causes for this:
227
228 1. The cgroup limit is too low (just too low to do anything useful)
229 2. The user is using anonymous memory and swap is turned off or too low
230
231 A sync followed by echo 1 > /proc/sys/vm/drop_caches will help get rid of
232 some of the pages cached in the cgroup (page cache pages).
233
234 4.2 Task migration
235
236 When a task migrates from one cgroup to another, it's charge is not
237 carried forward. The pages allocated from the original cgroup still
238 remain charged to it, the charge is dropped when the page is freed or
239 reclaimed.
240
241 4.3 Removing a cgroup
242
243 A cgroup can be removed by rmdir, but as discussed in sections 4.1 and 4.2, a
244 cgroup might have some charge associated with it, even though all
245 tasks have migrated away from it. Such charges are automatically dropped at
246 rmdir() if there are no tasks.
247
248 5. TODO
249
250 1. Add support for accounting huge pages (as a separate controller)
251 2. Make per-cgroup scanner reclaim not-shared pages first
252 3. Teach controller to account for shared-pages
253 4. Start reclamation in the background when the limit is
254    not yet hit but the usage is getting closer
255
256 Summary
257
258 Overall, the memory controller has been a stable controller and has been
259 commented and discussed quite extensively in the community.
260
261 References
262
263 1. Singh, Balbir. RFC: Memory Controller, http://lwn.net/Articles/206697/
264 2. Singh, Balbir. Memory Controller (RSS Control),
265    http://lwn.net/Articles/222762/
266 3. Emelianov, Pavel. Resource controllers based on process cgroups
267    http://lkml.org/lkml/2007/3/6/198
268 4. Emelianov, Pavel. RSS controller based on process cgroups (v2)
269    http://lkml.org/lkml/2007/4/9/78
270 5. Emelianov, Pavel. RSS controller based on process cgroups (v3)
271    http://lkml.org/lkml/2007/5/30/244
272 6. Menage, Paul. Control Groups v10, http://lwn.net/Articles/236032/
273 7. Vaidyanathan, Srinivasan, Control Groups: Pagecache accounting and control
274    subsystem (v3), http://lwn.net/Articles/235534/
275 8. Singh, Balbir. RSS controller v2 test results (lmbench),
276    http://lkml.org/lkml/2007/5/17/232
277 9. Singh, Balbir. RSS controller v2 AIM9 results
278    http://lkml.org/lkml/2007/5/18/1
279 10. Singh, Balbir. Memory controller v6 test results,
280     http://lkml.org/lkml/2007/8/19/36
281 11. Singh, Balbir. Memory controller introduction (v6),
282     http://lkml.org/lkml/2007/8/17/69
283 12. Corbet, Jonathan, Controlling memory use in cgroups,
284     http://lwn.net/Articles/243795/