[PATCH] Update RCU documentation
[linux-2.6.git] / Documentation / RCU / rcu.txt
1 RCU Concepts
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4 The basic idea behind RCU (read-copy update) is to split destructive
5 operations into two parts, one that prevents anyone from seeing the data
6 item being destroyed, and one that actually carries out the destruction.
7 A "grace period" must elapse between the two parts, and this grace period
8 must be long enough that any readers accessing the item being deleted have
9 since dropped their references.  For example, an RCU-protected deletion
10 from a linked list would first remove the item from the list, wait for
11 a grace period to elapse, then free the element.  See the listRCU.txt
12 file for more information on using RCU with linked lists.
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15 Frequently Asked Questions
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17 o       Why would anyone want to use RCU?
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19         The advantage of RCU's two-part approach is that RCU readers need
20         not acquire any locks, perform any atomic instructions, write to
21         shared memory, or (on CPUs other than Alpha) execute any memory
22         barriers.  The fact that these operations are quite expensive
23         on modern CPUs is what gives RCU its performance advantages
24         in read-mostly situations.  The fact that RCU readers need not
25         acquire locks can also greatly simplify deadlock-avoidance code.
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27 o       How can the updater tell when a grace period has completed
28         if the RCU readers give no indication when they are done?
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30         Just as with spinlocks, RCU readers are not permitted to
31         block, switch to user-mode execution, or enter the idle loop.
32         Therefore, as soon as a CPU is seen passing through any of these
33         three states, we know that that CPU has exited any previous RCU
34         read-side critical sections.  So, if we remove an item from a
35         linked list, and then wait until all CPUs have switched context,
36         executed in user mode, or executed in the idle loop, we can
37         safely free up that item.
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39 o       If I am running on a uniprocessor kernel, which can only do one
40         thing at a time, why should I wait for a grace period?
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42         See the UP.txt file in this directory.
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44 o       How can I see where RCU is currently used in the Linux kernel?
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46         Search for "rcu_read_lock", "rcu_read_unlock", "call_rcu",
47         "rcu_read_lock_bh", "rcu_read_unlock_bh", "call_rcu_bh",
48         "synchronize_rcu", and "synchronize_net".
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50 o       What guidelines should I follow when writing code that uses RCU?
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52         See the checklist.txt file in this directory.
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54 o       Why the name "RCU"?
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56         "RCU" stands for "read-copy update".  The file listRCU.txt has
57         more information on where this name came from, search for
58         "read-copy update" to find it.
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60 o       I hear that RCU is patented?  What is with that?
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62         Yes, it is.  There are several known patents related to RCU,
63         search for the string "Patent" in RTFP.txt to find them.
64         Of these, one was allowed to lapse by the assignee, and the
65         others have been contributed to the Linux kernel under GPL.
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67 o       Where can I find more information on RCU?
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69         See the RTFP.txt file in this directory.