Linux-2.6.12-rc2
[linux-3.10.git] / Documentation / networking / netdevices.txt
1
2 Network Devices, the Kernel, and You!
3
4
5 Introduction
6 ============
7 The following is a random collection of documentation regarding
8 network devices.
9
10 struct net_device allocation rules
11 ==================================
12 Network device structures need to persist even after module is unloaded and
13 must be allocated with kmalloc.  If device has registered successfully,
14 it will be freed on last use by free_netdev.  This is required to handle the
15 pathologic case cleanly (example: rmmod mydriver </sys/class/net/myeth/mtu )
16
17 There are routines in net_init.c to handle the common cases of
18 alloc_etherdev, alloc_netdev.  These reserve extra space for driver
19 private data which gets freed when the network device is freed. If
20 separately allocated data is attached to the network device
21 (dev->priv) then it is up to the module exit handler to free that.
22
23
24 struct net_device synchronization rules
25 =======================================
26 dev->open:
27         Synchronization: rtnl_lock() semaphore.
28         Context: process
29
30 dev->stop:
31         Synchronization: rtnl_lock() semaphore.
32         Context: process
33         Note1: netif_running() is guaranteed false
34         Note2: dev->poll() is guaranteed to be stopped
35
36 dev->do_ioctl:
37         Synchronization: rtnl_lock() semaphore.
38         Context: process
39
40 dev->get_stats:
41         Synchronization: dev_base_lock rwlock.
42         Context: nominally process, but don't sleep inside an rwlock
43
44 dev->hard_start_xmit:
45         Synchronization: dev->xmit_lock spinlock.
46         When the driver sets NETIF_F_LLTX in dev->features this will be
47         called without holding xmit_lock. In this case the driver 
48         has to lock by itself when needed. It is recommended to use a try lock
49         for this and return -1 when the spin lock fails. 
50         The locking there should also properly protect against 
51         set_multicast_list
52         Context: BHs disabled
53         Notes: netif_queue_stopped() is guaranteed false
54         Return codes: 
55         o NETDEV_TX_OK everything ok. 
56         o NETDEV_TX_BUSY Cannot transmit packet, try later 
57           Usually a bug, means queue start/stop flow control is broken in
58           the driver. Note: the driver must NOT put the skb in its DMA ring.
59         o NETDEV_TX_LOCKED Locking failed, please retry quickly.
60           Only valid when NETIF_F_LLTX is set.
61
62 dev->tx_timeout:
63         Synchronization: dev->xmit_lock spinlock.
64         Context: BHs disabled
65         Notes: netif_queue_stopped() is guaranteed true
66
67 dev->set_multicast_list:
68         Synchronization: dev->xmit_lock spinlock.
69         Context: BHs disabled
70
71 dev->poll:
72         Synchronization: __LINK_STATE_RX_SCHED bit in dev->state.  See
73                 dev_close code and comments in net/core/dev.c for more info.
74         Context: softirq
75