rcu: add documentation saying which RCU flavor to choose
Paul E. McKenney [Mon, 24 Jan 2011 06:35:45 +0000 (22:35 -0800)]
Reported-by: Paul Mackerras <paulus@samba.org>
Signed-off-by: Paul E. McKenney <paulmck@linux.vnet.ibm.com>

Documentation/RCU/whatisRCU.txt

index cfaac34..6ef6926 100644 (file)
@@ -849,6 +849,37 @@ All:  lockdep-checked RCU-protected pointer access
 See the comment headers in the source code (or the docbook generated
 from them) for more information.
 
+However, given that there are no fewer than four families of RCU APIs
+in the Linux kernel, how do you choose which one to use?  The following
+list can be helpful:
+
+a.     Will readers need to block?  If so, you need SRCU.
+
+b.     What about the -rt patchset?  If readers would need to block
+       in an non-rt kernel, you need SRCU.  If readers would block
+       in a -rt kernel, but not in a non-rt kernel, SRCU is not
+       necessary.
+
+c.     Do you need to treat NMI handlers, hardirq handlers,
+       and code segments with preemption disabled (whether
+       via preempt_disable(), local_irq_save(), local_bh_disable(),
+       or some other mechanism) as if they were explicit RCU readers?
+       If so, you need RCU-sched.
+
+d.     Do you need RCU grace periods to complete even in the face
+       of softirq monopolization of one or more of the CPUs?  For
+       example, is your code subject to network-based denial-of-service
+       attacks?  If so, you need RCU-bh.
+
+e.     Is your workload too update-intensive for normal use of
+       RCU, but inappropriate for other synchronization mechanisms?
+       If so, consider SLAB_DESTROY_BY_RCU.  But please be careful!
+
+f.     Otherwise, use RCU.
+
+Of course, this all assumes that you have determined that RCU is in fact
+the right tool for your job.
+
 
 8.  ANSWERS TO QUICK QUIZZES