[PATCH] Add section on function return values to CodingStyle
Alan Stern [Fri, 29 Sep 2006 09:01:21 +0000 (02:01 -0700)]
This patch (as776) adds a new chapter to Documentation/CodingStyle,
explaining the circumstances under which a function should return 0 for
failure and non-zero for success as opposed to a negative error code for
failure and 0 for success.

Signed-off-by: Alan Stern <stern@rowland.harvard.edu>
Signed-off-by: Andrew Morton <akpm@osdl.org>
Signed-off-by: Linus Torvalds <torvalds@osdl.org>

Documentation/CodingStyle

index 6d2412e..29c1896 100644 (file)
@@ -532,6 +532,40 @@ appears outweighs the potential value of the hint that tells gcc to do
 something it would have done anyway.
 
 
+               Chapter 16: Function return values and names
+
+Functions can return values of many different kinds, and one of the
+most common is a value indicating whether the function succeeded or
+failed.  Such a value can be represented as an error-code integer
+(-Exxx = failure, 0 = success) or a "succeeded" boolean (0 = failure,
+non-zero = success).
+
+Mixing up these two sorts of representations is a fertile source of
+difficult-to-find bugs.  If the C language included a strong distinction
+between integers and booleans then the compiler would find these mistakes
+for us... but it doesn't.  To help prevent such bugs, always follow this
+convention:
+
+       If the name of a function is an action or an imperative command,
+       the function should return an error-code integer.  If the name
+       is a predicate, the function should return a "succeeded" boolean.
+
+For example, "add work" is a command, and the add_work() function returns 0
+for success or -EBUSY for failure.  In the same way, "PCI device present" is
+a predicate, and the pci_dev_present() function returns 1 if it succeeds in
+finding a matching device or 0 if it doesn't.
+
+All EXPORTed functions must respect this convention, and so should all
+public functions.  Private (static) functions need not, but it is
+recommended that they do.
+
+Functions whose return value is the actual result of a computation, rather
+than an indication of whether the computation succeeded, are not subject to
+this rule.  Generally they indicate failure by returning some out-of-range
+result.  Typical examples would be functions that return pointers; they use
+NULL or the ERR_PTR mechanism to report failure.
+
+
 
                Appendix I: References