squeeze max-pause area and drop pass-good area
Wu Fengguang [Tue, 16 Aug 2011 19:37:14 +0000 (13:37 -0600)]
Revert the pass-good area introduced in ffd1f609ab10 ("writeback:
introduce max-pause and pass-good dirty limits") and make the max-pause
area smaller and safe.

This fixes ~30% performance regression in the ext3 data=writeback
fio_mmap_randwrite_64k/fio_mmap_randrw_64k test cases, where there are
12 JBOD disks, on each disk runs 8 concurrent tasks doing reads+writes.

Using deadline scheduler also has a regression, but not that big as CFQ,
so this suggests we have some write starvation.

The test logs show that

- the disks are sometimes under utilized

- global dirty pages sometimes rush high to the pass-good area for
  several hundred seconds, while in the mean time some bdi dirty pages
  drop to very low value (bdi_dirty << bdi_thresh).  Then suddenly the
  global dirty pages dropped under global dirty threshold and bdi_dirty
  rush very high (for example, 2 times higher than bdi_thresh). During
  which time balance_dirty_pages() is not called at all.

So the problems are

1) The random writes progress so slow that they break the assumption of
   the max-pause logic that "8 pages per 200ms is typically more than
   enough to curb heavy dirtiers".

2) The max-pause logic ignored task_bdi_thresh and thus opens the possibility
   for some bdi's to over dirty pages, leading to (bdi_dirty >> bdi_thresh)
   and then (bdi_thresh >> bdi_dirty) for others.

3) The higher max-pause/pass-good thresholds somehow leads to the bad
   swing of dirty pages.

The fix is to allow the task to slightly dirty over task_bdi_thresh, but
no way to exceed bdi_dirty and/or global dirty_thresh.

Tests show that it fixed the JBOD regression completely (both behavior
and performance), while still being able to cut down large pause times
in balance_dirty_pages() for single-disk cases.

Reported-by: Li Shaohua <shaohua.li@intel.com>
Tested-by: Li Shaohua <shaohua.li@intel.com>
Acked-by: Jan Kara <jack@suse.cz>
Signed-off-by: Wu Fengguang <fengguang.wu@intel.com>

include/linux/writeback.h
mm/page-writeback.c

index f1bfa12..2b8963f 100644 (file)
  *
  *     (thresh - thresh/DIRTY_FULL_SCOPE, thresh)
  *
- * The 1/16 region above the global dirty limit will be put to maximum pauses:
- *
- *     (limit, limit + limit/DIRTY_MAXPAUSE_AREA)
- *
- * The 1/16 region above the max-pause region, dirty exceeded bdi's will be put
- * to loops:
- *
- *     (limit + limit/DIRTY_MAXPAUSE_AREA, limit + limit/DIRTY_PASSGOOD_AREA)
- *
  * Further beyond, all dirtier tasks will enter a loop waiting (possibly long
  * time) for the dirty pages to drop, unless written enough pages.
  *
@@ -31,8 +22,6 @@
  */
 #define DIRTY_SCOPE            8
 #define DIRTY_FULL_SCOPE       (DIRTY_SCOPE / 2)
-#define DIRTY_MAXPAUSE_AREA            16
-#define DIRTY_PASSGOOD_AREA            8
 
 /*
  * 4MB minimal write chunk size
index d196074..0e309cd 100644 (file)
@@ -754,21 +754,10 @@ static void balance_dirty_pages(struct address_space *mapping,
                 * 200ms is typically more than enough to curb heavy dirtiers;
                 * (b) the pause time limit makes the dirtiers more responsive.
                 */
-               if (nr_dirty < dirty_thresh +
-                              dirty_thresh / DIRTY_MAXPAUSE_AREA &&
+               if (nr_dirty < dirty_thresh &&
+                   bdi_dirty < (task_bdi_thresh + bdi_thresh) / 2 &&
                    time_after(jiffies, start_time + MAX_PAUSE))
                        break;
-               /*
-                * pass-good area. When some bdi gets blocked (eg. NFS server
-                * not responding), or write bandwidth dropped dramatically due
-                * to concurrent reads, or dirty threshold suddenly dropped and
-                * the dirty pages cannot be brought down anytime soon (eg. on
-                * slow USB stick), at least let go of the good bdi's.
-                */
-               if (nr_dirty < dirty_thresh +
-                              dirty_thresh / DIRTY_PASSGOOD_AREA &&
-                   bdi_dirty < bdi_thresh)
-                       break;
 
                /*
                 * Increase the delay for each loop, up to our previous