Driver Core: Warn driver authors about adding device attributes
Grant Likely [Fri, 6 Mar 2009 21:05:39 +0000 (14:05 -0700)]
Add a blurb to the driver-model documentation about how (not) to add
extra attributes to a struct device at driver probe time.

Signed-off-by: Grant Likely <grant.likely@secretlab.ca>
Cc: Kay Sievers <kay.sievers@vrfy.org>
Signed-off-by: Greg Kroah-Hartman <gregkh@suse.de>

Documentation/driver-model/device.txt

index a7cbfff..a124f31 100644 (file)
@@ -162,3 +162,35 @@ device_remove_file(dev,&dev_attr_power);
 
 The file name will be 'power' with a mode of 0644 (-rw-r--r--).
 
+Word of warning:  While the kernel allows device_create_file() and
+device_remove_file() to be called on a device at any time, userspace has
+strict expectations on when attributes get created.  When a new device is
+registered in the kernel, a uevent is generated to notify userspace (like
+udev) that a new device is available.  If attributes are added after the
+device is registered, then userspace won't get notified and userspace will
+not know about the new attributes.
+
+This is important for device driver that need to publish additional
+attributes for a device at driver probe time.  If the device driver simply
+calls device_create_file() on the device structure passed to it, then
+userspace will never be notified of the new attributes.  Instead, it should
+probably use class_create() and class->dev_attrs to set up a list of
+desired attributes in the modules_init function, and then in the .probe()
+hook, and then use device_create() to create a new device as a child
+of the probed device.  The new device will generate a new uevent and
+properly advertise the new attributes to userspace.
+
+For example, if a driver wanted to add the following attributes:
+struct device_attribute mydriver_attribs[] = {
+       __ATTR(port_count, 0444, port_count_show),
+       __ATTR(serial_number, 0444, serial_number_show),
+       NULL
+};
+
+Then in the module init function is would do:
+       mydriver_class = class_create(THIS_MODULE, "my_attrs");
+       mydriver_class.dev_attr = mydriver_attribs;
+
+And assuming 'dev' is the struct device passed into the probe hook, the driver
+probe function would do something like:
+       create_device(&mydriver_class, dev, chrdev, &private_data, "my_name");