net: TCP thin-stream detection
Andreas Petlund [Thu, 18 Feb 2010 02:45:45 +0000 (02:45 +0000)]
Inline function to dynamically detect thin streams based on
the number of packets in flight. Used to dynamically trigger
thin-stream mechanisms if enabled by ioctl or sysctl.

Signed-off-by: Andreas Petlund <apetlund@simula.no>
Signed-off-by: David S. Miller <davem@davemloft.net>

Documentation/networking/tcp-thin.txt [new file with mode: 0644]
include/net/tcp.h

diff --git a/Documentation/networking/tcp-thin.txt b/Documentation/networking/tcp-thin.txt
new file mode 100644 (file)
index 0000000..151e229
--- /dev/null
@@ -0,0 +1,47 @@
+Thin-streams and TCP
+====================
+A wide range of Internet-based services that use reliable transport
+protocols display what we call thin-stream properties. This means
+that the application sends data with such a low rate that the
+retransmission mechanisms of the transport protocol are not fully
+effective. In time-dependent scenarios (like online games, control
+systems, stock trading etc.) where the user experience depends
+on the data delivery latency, packet loss can be devastating for
+the service quality. Extreme latencies are caused by TCP's
+dependency on the arrival of new data from the application to trigger
+retransmissions effectively through fast retransmit instead of
+waiting for long timeouts.
+
+After analysing a large number of time-dependent interactive
+applications, we have seen that they often produce thin streams
+and also stay with this traffic pattern throughout its entire
+lifespan. The combination of time-dependency and the fact that the
+streams provoke high latencies when using TCP is unfortunate.
+
+In order to reduce application-layer latency when packets are lost,
+a set of mechanisms has been made, which address these latency issues
+for thin streams. In short, if the kernel detects a thin stream,
+the retransmission mechanisms are modified in the following manner:
+
+1) If the stream is thin, fast retransmit on the first dupACK.
+2) If the stream is thin, do not apply exponential backoff.
+
+These enhancements are applied only if the stream is detected as
+thin. This is accomplished by defining a threshold for the number
+of packets in flight. If there are less than 4 packets in flight,
+fast retransmissions can not be triggered, and the stream is prone
+to experience high retransmission latencies.
+
+Since these mechanisms are targeted at time-dependent applications,
+they must be specifically activated by the application using the
+TCP_THIN_LINEAR_TIMEOUTS and TCP_THIN_DUPACK IOCTLS or the
+tcp_thin_linear_timeouts and tcp_thin_dupack sysctls. Both
+modifications are turned off by default.
+
+References
+==========
+More information on the modifications, as well as a wide range of
+experimental data can be found here:
+"Improving latency for interactive, thin-stream applications over
+reliable transport"
+http://simula.no/research/nd/publications/Simula.nd.477/simula_pdf_file
index 75a00c8..0bdc3f6 100644 (file)
@@ -1386,6 +1386,14 @@ static inline void tcp_highest_sack_combine(struct sock *sk,
                tcp_sk(sk)->highest_sack = new;
 }
 
+/* Determines whether this is a thin stream (which may suffer from
+ * increased latency). Used to trigger latency-reducing mechanisms.
+ */
+static inline unsigned int tcp_stream_is_thin(struct tcp_sock *tp)
+{
+       return tp->packets_out < 4 && !tcp_in_initial_slowstart(tp);
+}
+
 /* /proc */
 enum tcp_seq_states {
        TCP_SEQ_STATE_LISTENING,