page allocator: explicitly retry hugepage allocations
Nishanth Aravamudan [Tue, 29 Apr 2008 07:58:26 +0000 (00:58 -0700)]
Add __GFP_REPEAT to hugepage allocations.  Do so to not necessitate userspace
putting pressure on the VM by repeated echo's into /proc/sys/vm/nr_hugepages
to grow the pool.  With the previous patch to allow for large-order
__GFP_REPEAT attempts to loop for a bit (as opposed to indefinitely), this
increases the likelihood of getting hugepages when the system experiences (or
recently experienced) load.

Mel tested the patchset on an x86_32 laptop.  With the patches, it was easier
to use the proc interface to grow the hugepage pool.  The following is the
output of a script that grows the pool as much as possible running on

Allocating hugepages test
Disabling OOM Killer for current test process
Starting page count: 0
Attempt 1: 57 pages Progress made with 57 pages
Attempt 2: 73 pages Progress made with 16 pages
Attempt 3: 74 pages Progress made with 1 pages
Attempt 4: 75 pages Progress made with 1 pages
Attempt 5: 77 pages Progress made with 2 pages

77 pages was the most it allocated but it took 5 attempts from userspace
to get it. With the 3 patches in this series applied,

Allocating hugepages test
Disabling OOM Killer for current test process
Starting page count: 0
Attempt 1: 75 pages Progress made with 75 pages
Attempt 2: 76 pages Progress made with 1 pages
Attempt 3: 79 pages Progress made with 3 pages

And 79 pages was the most it got. Your patches were able to allocate the
bulk of possible pages on the first attempt.

Signed-off-by: Nishanth Aravamudan <>
Cc: Andy Whitcroft <>
Tested-by: Mel Gorman <>
Cc: Dave Hansen <>
Cc: Christoph Lameter <>
Signed-off-by: Andrew Morton <>
Signed-off-by: Linus Torvalds <>


index 2c37c67..bbf953e 100644 (file)
@@ -199,7 +199,8 @@ static struct page *alloc_fresh_huge_page_node(int nid)
        struct page *page;
        page = alloc_pages_node(nid,
-               htlb_alloc_mask|__GFP_COMP|__GFP_THISNODE|__GFP_NOWARN,
+               htlb_alloc_mask|__GFP_COMP|__GFP_THISNODE|
+                                               __GFP_REPEAT|__GFP_NOWARN,
        if (page) {
                if (arch_prepare_hugepage(page)) {
@@ -294,7 +295,8 @@ static struct page *alloc_buddy_huge_page(struct vm_area_struct *vma,
-       page = alloc_pages(htlb_alloc_mask|__GFP_COMP|__GFP_NOWARN,
+       page = alloc_pages(htlb_alloc_mask|__GFP_COMP|
+                                       __GFP_REPEAT|__GFP_NOWARN,