[PATCH] Another couple of alterations to the memory barrier doc
David Howells [Sun, 25 Jun 2006 12:48:49 +0000 (05:48 -0700)]
Make another couple of alterations to the memory barrier document following
suggestions by Alan Stern and in co-operation with Paul McKenney:

 (*) Rework the point of introduction of memory barriers and the description
     of what they are to reiterate why they're needed.

 (*) Modify a statement about the use of data dependency barriers to note that
     other barriers can be used instead (as they imply DD-barriers).

Signed-off-by: David Howells <dhowells@redhat.com>
Acked-By: Paul E. McKenney <paulmck@us.ibm.com>
Signed-off-by: Andrew Morton <akpm@osdl.org>
Signed-off-by: Linus Torvalds <torvalds@osdl.org>

Documentation/memory-barriers.txt

index 4710845..cc53f47 100644 (file)
@@ -262,9 +262,14 @@ What is required is some way of intervening to instruct the compiler and the
 CPU to restrict the order.
 
 Memory barriers are such interventions.  They impose a perceived partial
-ordering between the memory operations specified on either side of the barrier.
-They request that the sequence of memory events generated appears to other
-parts of the system as if the barrier is effective on that CPU.
+ordering over the memory operations on either side of the barrier.
+
+Such enforcement is important because the CPUs and other devices in a system
+can use a variety of tricks to improve performance - including reordering,
+deferral and combination of memory operations; speculative loads; speculative
+branch prediction and various types of caching.  Memory barriers are used to
+override or suppress these tricks, allowing the code to sanely control the
+interaction of multiple CPUs and/or devices.
 
 
 VARIETIES OF MEMORY BARRIER
@@ -461,8 +466,8 @@ Whilst this may seem like a failure of coherency or causality maintenance, it
 isn't, and this behaviour can be observed on certain real CPUs (such as the DEC
 Alpha).
 
-To deal with this, a data dependency barrier must be inserted between the
-address load and the data load:
+To deal with this, a data dependency barrier or better must be inserted
+between the address load and the data load:
 
        CPU 1           CPU 2
        =============== ===============