tracing: tracepoints, documentation
Mathieu Desnoyers [Fri, 18 Jul 2008 16:16:16 +0000 (12:16 -0400)]
Documentation of tracepoint usage.

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Documentation/tracepoints.txt [new file with mode: 0644]

diff --git a/Documentation/tracepoints.txt b/Documentation/tracepoints.txt
new file mode 100644 (file)
index 0000000..5d354e1
--- /dev/null
@@ -0,0 +1,101 @@
+                    Using the Linux Kernel Tracepoints
+
+                           Mathieu Desnoyers
+
+
+This document introduces Linux Kernel Tracepoints and their use. It provides
+examples of how to insert tracepoints in the kernel and connect probe functions
+to them and provides some examples of probe functions.
+
+
+* Purpose of tracepoints
+
+A tracepoint placed in code provides a hook to call a function (probe) that you
+can provide at runtime. A tracepoint can be "on" (a probe is connected to it) or
+"off" (no probe is attached). When a tracepoint is "off" it has no effect,
+except for adding a tiny time penalty (checking a condition for a branch) and
+space penalty (adding a few bytes for the function call at the end of the
+instrumented function and adds a data structure in a separate section).  When a
+tracepoint is "on", the function you provide is called each time the tracepoint
+is executed, in the execution context of the caller. When the function provided
+ends its execution, it returns to the caller (continuing from the tracepoint
+site).
+
+You can put tracepoints at important locations in the code. They are
+lightweight hooks that can pass an arbitrary number of parameters,
+which prototypes are described in a tracepoint declaration placed in a header
+file.
+
+They can be used for tracing and performance accounting.
+
+
+* Usage
+
+Two elements are required for tracepoints :
+
+- A tracepoint definition, placed in a header file.
+- The tracepoint statement, in C code.
+
+In order to use tracepoints, you should include linux/tracepoint.h.
+
+In include/trace/subsys.h :
+
+#include <linux/tracepoint.h>
+
+DEFINE_TRACE(subsys_eventname,
+       TPPTOTO(int firstarg, struct task_struct *p),
+       TPARGS(firstarg, p));
+
+In subsys/file.c (where the tracing statement must be added) :
+
+#include <trace/subsys.h>
+
+void somefct(void)
+{
+       ...
+       trace_subsys_eventname(arg, task);
+       ...
+}
+
+Where :
+- subsys_eventname is an identifier unique to your event
+    - subsys is the name of your subsystem.
+    - eventname is the name of the event to trace.
+- TPPTOTO(int firstarg, struct task_struct *p) is the prototype of the function
+  called by this tracepoint.
+- TPARGS(firstarg, p) are the parameters names, same as found in the prototype.
+
+Connecting a function (probe) to a tracepoint is done by providing a probe
+(function to call) for the specific tracepoint through
+register_trace_subsys_eventname().  Removing a probe is done through
+unregister_trace_subsys_eventname(); it will remove the probe sure there is no
+caller left using the probe when it returns. Probe removal is preempt-safe
+because preemption is disabled around the probe call. See the "Probe example"
+section below for a sample probe module.
+
+The tracepoint mechanism supports inserting multiple instances of the same
+tracepoint, but a single definition must be made of a given tracepoint name over
+all the kernel to make sure no type conflict will occur. Name mangling of the
+tracepoints is done using the prototypes to make sure typing is correct.
+Verification of probe type correctness is done at the registration site by the
+compiler. Tracepoints can be put in inline functions, inlined static functions,
+and unrolled loops as well as regular functions.
+
+The naming scheme "subsys_event" is suggested here as a convention intended
+to limit collisions. Tracepoint names are global to the kernel: they are
+considered as being the same whether they are in the core kernel image or in
+modules.
+
+
+* Probe / tracepoint example
+
+See the example provided in samples/tracepoints/src
+
+Compile them with your kernel.
+
+Run, as root :
+modprobe tracepoint-example (insmod order is not important)
+modprobe tracepoint-probe-example
+cat /proc/tracepoint-example (returns an expected error)
+rmmod tracepoint-example tracepoint-probe-example
+dmesg