Correct nr_processes() when CPUs have been unplugged
Ian Campbell [Tue, 3 Nov 2009 10:11:14 +0000 (10:11 +0000)]
nr_processes() returns the sum of the per cpu counter process_counts for
all online CPUs. This counter is incremented for the current CPU on
fork() and decremented for the current CPU on exit(). Since a process
does not necessarily fork and exit on the same CPU the process_count for
an individual CPU can be either positive or negative and effectively has
no meaning in isolation.

Therefore calculating the sum of process_counts over only the online
CPUs omits the processes which were started or stopped on any CPU which
has since been unplugged. Only the sum of process_counts across all
possible CPUs has meaning.

The only caller of nr_processes() is proc_root_getattr() which
calculates the number of links to /proc as
        stat->nlink = proc_root.nlink + nr_processes();

You don't have to be all that unlucky for the nr_processes() to return a
negative value leading to a negative number of links (or rather, an
apparently enormous number of links). If this happens then you can get
failures where things like "ls /proc" start to fail because they got an
-EOVERFLOW from some stat() call.

Example with some debugging inserted to show what goes on:
        # ps haux|wc -l
        nr_processes: CPU0:     90
        nr_processes: CPU1:     1030
        nr_processes: CPU2:     -900
        nr_processes: CPU3:     -136
        nr_processes: TOTAL:    84
        proc_root_getattr. nlink 12 + nr_processes() 84 = 96
        84
        # echo 0 >/sys/devices/system/cpu/cpu1/online
        # ps haux|wc -l
        nr_processes: CPU0:     85
        nr_processes: CPU2:     -901
        nr_processes: CPU3:     -137
        nr_processes: TOTAL:    -953
        proc_root_getattr. nlink 12 + nr_processes() -953 = -941
        75
        # stat /proc/
        nr_processes: CPU0:     84
        nr_processes: CPU2:     -901
        nr_processes: CPU3:     -137
        nr_processes: TOTAL:    -954
        proc_root_getattr. nlink 12 + nr_processes() -954 = -942
          File: `/proc/'
          Size: 0               Blocks: 0          IO Block: 1024   directory
        Device: 3h/3d   Inode: 1           Links: 4294966354
        Access: (0555/dr-xr-xr-x)  Uid: (    0/    root)   Gid: (    0/    root)
        Access: 2009-11-03 09:06:55.000000000 +0000
        Modify: 2009-11-03 09:06:55.000000000 +0000
        Change: 2009-11-03 09:06:55.000000000 +0000

I'm not 100% convinced that the per_cpu regions remain valid for offline
CPUs, although my testing suggests that they do. If not then I think the
correct solution would be to aggregate the process_count for a given CPU
into a global base value in cpu_down().

This bug appears to pre-date the transition to git and it looks like it
may even have been present in linux-2.6.0-test7-bk3 since it looks like
the code Rusty patched in http://lwn.net/Articles/64773/ was already
wrong.

Signed-off-by: Ian Campbell <ian.campbell@citrix.com>
Cc: Andrew Morton <akpm@linux-foundation.org>
Cc: Rusty Russell <rusty@rustcorp.com.au>
Signed-off-by: Linus Torvalds <torvalds@linux-foundation.org>

kernel/fork.c

index 4c20fff..166b8c4 100644 (file)
@@ -91,7 +91,7 @@ int nr_processes(void)
        int cpu;
        int total = 0;
 
-       for_each_online_cpu(cpu)
+       for_each_possible_cpu(cpu)
                total += per_cpu(process_counts, cpu);
 
        return total;