Documentation/vm/slabinfo.c: clean up this code
[linux-2.6.git] / Documentation / vm / page_migration
1 Page migration
2 --------------
3
4 Page migration allows the moving of the physical location of pages between
5 nodes in a numa system while the process is running. This means that the
6 virtual addresses that the process sees do not change. However, the
7 system rearranges the physical location of those pages.
8
9 The main intend of page migration is to reduce the latency of memory access
10 by moving pages near to the processor where the process accessing that memory
11 is running.
12
13 Page migration allows a process to manually relocate the node on which its
14 pages are located through the MF_MOVE and MF_MOVE_ALL options while setting
15 a new memory policy via mbind(). The pages of process can also be relocated
16 from another process using the sys_migrate_pages() function call. The
17 migrate_pages function call takes two sets of nodes and moves pages of a
18 process that are located on the from nodes to the destination nodes.
19 Page migration functions are provided by the numactl package by Andi Kleen
20 (a version later than 0.9.3 is required. Get it from
21 ftp://ftp.suse.com/pub/people/ak). numactl provided libnuma which
22 provides an interface similar to other numa functionality for page migration.
23 cat /proc/<pid>/numa_maps allows an easy review of where the pages of
24 a process are located. See also the numa_maps manpage in the numactl package.
25
26 Manual migration is useful if for example the scheduler has relocated
27 a process to a processor on a distant node. A batch scheduler or an
28 administrator may detect the situation and move the pages of the process
29 nearer to the new processor. The kernel itself does only provide
30 manual page migration support. Automatic page migration may be implemented
31 through user space processes that move pages. A special function call
32 "move_pages" allows the moving of individual pages within a process.
33 A NUMA profiler may f.e. obtain a log showing frequent off node
34 accesses and may use the result to move pages to more advantageous
35 locations.
36
37 Larger installations usually partition the system using cpusets into
38 sections of nodes. Paul Jackson has equipped cpusets with the ability to
39 move pages when a task is moved to another cpuset (See ../cpusets.txt).
40 Cpusets allows the automation of process locality. If a task is moved to
41 a new cpuset then also all its pages are moved with it so that the
42 performance of the process does not sink dramatically. Also the pages
43 of processes in a cpuset are moved if the allowed memory nodes of a
44 cpuset are changed.
45
46 Page migration allows the preservation of the relative location of pages
47 within a group of nodes for all migration techniques which will preserve a
48 particular memory allocation pattern generated even after migrating a
49 process. This is necessary in order to preserve the memory latencies.
50 Processes will run with similar performance after migration.
51
52 Page migration occurs in several steps. First a high level
53 description for those trying to use migrate_pages() from the kernel
54 (for userspace usage see the Andi Kleen's numactl package mentioned above)
55 and then a low level description of how the low level details work.
56
57 A. In kernel use of migrate_pages()
58 -----------------------------------
59
60 1. Remove pages from the LRU.
61
62    Lists of pages to be migrated are generated by scanning over
63    pages and moving them into lists. This is done by
64    calling isolate_lru_page().
65    Calling isolate_lru_page increases the references to the page
66    so that it cannot vanish while the page migration occurs.
67    It also prevents the swapper or other scans to encounter
68    the page.
69
70 2. We need to have a function of type new_page_t that can be
71    passed to migrate_pages(). This function should figure out
72    how to allocate the correct new page given the old page.
73
74 3. The migrate_pages() function is called which attempts
75    to do the migration. It will call the function to allocate
76    the new page for each page that is considered for
77    moving.
78
79 B. How migrate_pages() works
80 ----------------------------
81
82 migrate_pages() does several passes over its list of pages. A page is moved
83 if all references to a page are removable at the time. The page has
84 already been removed from the LRU via isolate_lru_page() and the refcount
85 is increased so that the page cannot be freed while page migration occurs.
86
87 Steps:
88
89 1. Lock the page to be migrated
90
91 2. Insure that writeback is complete.
92
93 3. Prep the new page that we want to move to. It is locked
94    and set to not being uptodate so that all accesses to the new
95    page immediately lock while the move is in progress.
96
97 4. The new page is prepped with some settings from the old page so that
98    accesses to the new page will discover a page with the correct settings.
99
100 5. All the page table references to the page are converted
101    to migration entries or dropped (nonlinear vmas).
102    This decrease the mapcount of a page. If the resulting
103    mapcount is not zero then we do not migrate the page.
104    All user space processes that attempt to access the page
105    will now wait on the page lock.
106
107 6. The radix tree lock is taken. This will cause all processes trying
108    to access the page via the mapping to block on the radix tree spinlock.
109
110 7. The refcount of the page is examined and we back out if references remain
111    otherwise we know that we are the only one referencing this page.
112
113 8. The radix tree is checked and if it does not contain the pointer to this
114    page then we back out because someone else modified the radix tree.
115
116 9. The radix tree is changed to point to the new page.
117
118 10. The reference count of the old page is dropped because the radix tree
119     reference is gone. A reference to the new page is established because
120     the new page is referenced to by the radix tree.
121
122 11. The radix tree lock is dropped. With that lookups in the mapping
123     become possible again. Processes will move from spinning on the tree_lock
124     to sleeping on the locked new page.
125
126 12. The page contents are copied to the new page.
127
128 13. The remaining page flags are copied to the new page.
129
130 14. The old page flags are cleared to indicate that the page does
131     not provide any information anymore.
132
133 15. Queued up writeback on the new page is triggered.
134
135 16. If migration entries were page then replace them with real ptes. Doing
136     so will enable access for user space processes not already waiting for
137     the page lock.
138
139 19. The page locks are dropped from the old and new page.
140     Processes waiting on the page lock will redo their page faults
141     and will reach the new page.
142
143 20. The new page is moved to the LRU and can be scanned by the swapper
144     etc again.
145
146 Christoph Lameter, May 8, 2006.
147