cpufreq: interactive: New 'interactive' governor
[linux-2.6.git] / Documentation / timers / hrtimers.txt
1
2 hrtimers - subsystem for high-resolution kernel timers
3 ----------------------------------------------------
4
5 This patch introduces a new subsystem for high-resolution kernel timers.
6
7 One might ask the question: we already have a timer subsystem
8 (kernel/timers.c), why do we need two timer subsystems? After a lot of
9 back and forth trying to integrate high-resolution and high-precision
10 features into the existing timer framework, and after testing various
11 such high-resolution timer implementations in practice, we came to the
12 conclusion that the timer wheel code is fundamentally not suitable for
13 such an approach. We initially didn't believe this ('there must be a way
14 to solve this'), and spent a considerable effort trying to integrate
15 things into the timer wheel, but we failed. In hindsight, there are
16 several reasons why such integration is hard/impossible:
17
18 - the forced handling of low-resolution and high-resolution timers in
19   the same way leads to a lot of compromises, macro magic and #ifdef
20   mess. The timers.c code is very "tightly coded" around jiffies and
21   32-bitness assumptions, and has been honed and micro-optimized for a
22   relatively narrow use case (jiffies in a relatively narrow HZ range)
23   for many years - and thus even small extensions to it easily break
24   the wheel concept, leading to even worse compromises. The timer wheel
25   code is very good and tight code, there's zero problems with it in its
26   current usage - but it is simply not suitable to be extended for
27   high-res timers.
28
29 - the unpredictable [O(N)] overhead of cascading leads to delays which
30   necessitate a more complex handling of high resolution timers, which
31   in turn decreases robustness. Such a design still led to rather large
32   timing inaccuracies. Cascading is a fundamental property of the timer
33   wheel concept, it cannot be 'designed out' without unevitably
34   degrading other portions of the timers.c code in an unacceptable way.
35
36 - the implementation of the current posix-timer subsystem on top of
37   the timer wheel has already introduced a quite complex handling of
38   the required readjusting of absolute CLOCK_REALTIME timers at
39   settimeofday or NTP time - further underlying our experience by
40   example: that the timer wheel data structure is too rigid for high-res
41   timers.
42
43 - the timer wheel code is most optimal for use cases which can be
44   identified as "timeouts". Such timeouts are usually set up to cover
45   error conditions in various I/O paths, such as networking and block
46   I/O. The vast majority of those timers never expire and are rarely
47   recascaded because the expected correct event arrives in time so they
48   can be removed from the timer wheel before any further processing of
49   them becomes necessary. Thus the users of these timeouts can accept
50   the granularity and precision tradeoffs of the timer wheel, and
51   largely expect the timer subsystem to have near-zero overhead.
52   Accurate timing for them is not a core purpose - in fact most of the
53   timeout values used are ad-hoc. For them it is at most a necessary
54   evil to guarantee the processing of actual timeout completions
55   (because most of the timeouts are deleted before completion), which
56   should thus be as cheap and unintrusive as possible.
57
58 The primary users of precision timers are user-space applications that
59 utilize nanosleep, posix-timers and itimer interfaces. Also, in-kernel
60 users like drivers and subsystems which require precise timed events
61 (e.g. multimedia) can benefit from the availability of a separate
62 high-resolution timer subsystem as well.
63
64 While this subsystem does not offer high-resolution clock sources just
65 yet, the hrtimer subsystem can be easily extended with high-resolution
66 clock capabilities, and patches for that exist and are maturing quickly.
67 The increasing demand for realtime and multimedia applications along
68 with other potential users for precise timers gives another reason to
69 separate the "timeout" and "precise timer" subsystems.
70
71 Another potential benefit is that such a separation allows even more
72 special-purpose optimization of the existing timer wheel for the low
73 resolution and low precision use cases - once the precision-sensitive
74 APIs are separated from the timer wheel and are migrated over to
75 hrtimers. E.g. we could decrease the frequency of the timeout subsystem
76 from 250 Hz to 100 HZ (or even smaller).
77
78 hrtimer subsystem implementation details
79 ----------------------------------------
80
81 the basic design considerations were:
82
83 - simplicity
84
85 - data structure not bound to jiffies or any other granularity. All the
86   kernel logic works at 64-bit nanoseconds resolution - no compromises.
87
88 - simplification of existing, timing related kernel code
89
90 another basic requirement was the immediate enqueueing and ordering of
91 timers at activation time. After looking at several possible solutions
92 such as radix trees and hashes, we chose the red black tree as the basic
93 data structure. Rbtrees are available as a library in the kernel and are
94 used in various performance-critical areas of e.g. memory management and
95 file systems. The rbtree is solely used for time sorted ordering, while
96 a separate list is used to give the expiry code fast access to the
97 queued timers, without having to walk the rbtree.
98
99 (This separate list is also useful for later when we'll introduce
100 high-resolution clocks, where we need separate pending and expired
101 queues while keeping the time-order intact.)
102
103 Time-ordered enqueueing is not purely for the purposes of
104 high-resolution clocks though, it also simplifies the handling of
105 absolute timers based on a low-resolution CLOCK_REALTIME. The existing
106 implementation needed to keep an extra list of all armed absolute
107 CLOCK_REALTIME timers along with complex locking. In case of
108 settimeofday and NTP, all the timers (!) had to be dequeued, the
109 time-changing code had to fix them up one by one, and all of them had to
110 be enqueued again. The time-ordered enqueueing and the storage of the
111 expiry time in absolute time units removes all this complex and poorly
112 scaling code from the posix-timer implementation - the clock can simply
113 be set without having to touch the rbtree. This also makes the handling
114 of posix-timers simpler in general.
115
116 The locking and per-CPU behavior of hrtimers was mostly taken from the
117 existing timer wheel code, as it is mature and well suited. Sharing code
118 was not really a win, due to the different data structures. Also, the
119 hrtimer functions now have clearer behavior and clearer names - such as
120 hrtimer_try_to_cancel() and hrtimer_cancel() [which are roughly
121 equivalent to del_timer() and del_timer_sync()] - so there's no direct
122 1:1 mapping between them on the algorithmical level, and thus no real
123 potential for code sharing either.
124
125 Basic data types: every time value, absolute or relative, is in a
126 special nanosecond-resolution type: ktime_t. The kernel-internal
127 representation of ktime_t values and operations is implemented via
128 macros and inline functions, and can be switched between a "hybrid
129 union" type and a plain "scalar" 64bit nanoseconds representation (at
130 compile time). The hybrid union type optimizes time conversions on 32bit
131 CPUs. This build-time-selectable ktime_t storage format was implemented
132 to avoid the performance impact of 64-bit multiplications and divisions
133 on 32bit CPUs. Such operations are frequently necessary to convert
134 between the storage formats provided by kernel and userspace interfaces
135 and the internal time format. (See include/linux/ktime.h for further
136 details.)
137
138 hrtimers - rounding of timer values
139 -----------------------------------
140
141 the hrtimer code will round timer events to lower-resolution clocks
142 because it has to. Otherwise it will do no artificial rounding at all.
143
144 one question is, what resolution value should be returned to the user by
145 the clock_getres() interface. This will return whatever real resolution
146 a given clock has - be it low-res, high-res, or artificially-low-res.
147
148 hrtimers - testing and verification
149 ----------------------------------
150
151 We used the high-resolution clock subsystem ontop of hrtimers to verify
152 the hrtimer implementation details in praxis, and we also ran the posix
153 timer tests in order to ensure specification compliance. We also ran
154 tests on low-resolution clocks.
155
156 The hrtimer patch converts the following kernel functionality to use
157 hrtimers:
158
159  - nanosleep
160  - itimers
161  - posix-timers
162
163 The conversion of nanosleep and posix-timers enabled the unification of
164 nanosleep and clock_nanosleep.
165
166 The code was successfully compiled for the following platforms:
167
168  i386, x86_64, ARM, PPC, PPC64, IA64
169
170 The code was run-tested on the following platforms:
171
172  i386(UP/SMP), x86_64(UP/SMP), ARM, PPC
173
174 hrtimers were also integrated into the -rt tree, along with a
175 hrtimers-based high-resolution clock implementation, so the hrtimers
176 code got a healthy amount of testing and use in practice.
177
178         Thomas Gleixner, Ingo Molnar