V4L/DVB (10210): Fix a bug on v4lgrab.c
[linux-2.6.git] / Documentation / keys-request-key.txt
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2                               KEY REQUEST SERVICE
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5 The key request service is part of the key retention service (refer to
6 Documentation/keys.txt).  This document explains more fully how the requesting
7 algorithm works.
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9 The process starts by either the kernel requesting a service by calling
10 request_key*():
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12         struct key *request_key(const struct key_type *type,
13                                 const char *description,
14                                 const char *callout_info);
15
16 or:
17
18         struct key *request_key_with_auxdata(const struct key_type *type,
19                                              const char *description,
20                                              const char *callout_info,
21                                              size_t callout_len,
22                                              void *aux);
23
24 or:
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26         struct key *request_key_async(const struct key_type *type,
27                                       const char *description,
28                                       const char *callout_info,
29                                       size_t callout_len);
30
31 or:
32
33         struct key *request_key_async_with_auxdata(const struct key_type *type,
34                                                    const char *description,
35                                                    const char *callout_info,
36                                                    size_t callout_len,
37                                                    void *aux);
38
39 Or by userspace invoking the request_key system call:
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41         key_serial_t request_key(const char *type,
42                                  const char *description,
43                                  const char *callout_info,
44                                  key_serial_t dest_keyring);
45
46 The main difference between the access points is that the in-kernel interface
47 does not need to link the key to a keyring to prevent it from being immediately
48 destroyed.  The kernel interface returns a pointer directly to the key, and
49 it's up to the caller to destroy the key.
50
51 The request_key*_with_auxdata() calls are like the in-kernel request_key*()
52 calls, except that they permit auxiliary data to be passed to the upcaller (the
53 default is NULL).  This is only useful for those key types that define their
54 own upcall mechanism rather than using /sbin/request-key.
55
56 The two async in-kernel calls may return keys that are still in the process of
57 being constructed.  The two non-async ones will wait for construction to
58 complete first.
59
60 The userspace interface links the key to a keyring associated with the process
61 to prevent the key from going away, and returns the serial number of the key to
62 the caller.
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64
65 The following example assumes that the key types involved don't define their
66 own upcall mechanisms.  If they do, then those should be substituted for the
67 forking and execution of /sbin/request-key.
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70 ===========
71 THE PROCESS
72 ===========
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74 A request proceeds in the following manner:
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76  (1) Process A calls request_key() [the userspace syscall calls the kernel
77      interface].
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79  (2) request_key() searches the process's subscribed keyrings to see if there's
80      a suitable key there.  If there is, it returns the key.  If there isn't,
81      and callout_info is not set, an error is returned.  Otherwise the process
82      proceeds to the next step.
83
84  (3) request_key() sees that A doesn't have the desired key yet, so it creates
85      two things:
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87      (a) An uninstantiated key U of requested type and description.
88
89      (b) An authorisation key V that refers to key U and notes that process A
90          is the context in which key U should be instantiated and secured, and
91          from which associated key requests may be satisfied.
92
93  (4) request_key() then forks and executes /sbin/request-key with a new session
94      keyring that contains a link to auth key V.
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96  (5) /sbin/request-key assumes the authority associated with key U.
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98  (6) /sbin/request-key execs an appropriate program to perform the actual
99      instantiation.
100
101  (7) The program may want to access another key from A's context (say a
102      Kerberos TGT key).  It just requests the appropriate key, and the keyring
103      search notes that the session keyring has auth key V in its bottom level.
104
105      This will permit it to then search the keyrings of process A with the
106      UID, GID, groups and security info of process A as if it was process A,
107      and come up with key W.
108
109  (8) The program then does what it must to get the data with which to
110      instantiate key U, using key W as a reference (perhaps it contacts a
111      Kerberos server using the TGT) and then instantiates key U.
112
113  (9) Upon instantiating key U, auth key V is automatically revoked so that it
114      may not be used again.
115
116 (10) The program then exits 0 and request_key() deletes key V and returns key
117      U to the caller.
118
119 This also extends further.  If key W (step 7 above) didn't exist, key W would
120 be created uninstantiated, another auth key (X) would be created (as per step
121 3) and another copy of /sbin/request-key spawned (as per step 4); but the
122 context specified by auth key X will still be process A, as it was in auth key
123 V.
124
125 This is because process A's keyrings can't simply be attached to
126 /sbin/request-key at the appropriate places because (a) execve will discard two
127 of them, and (b) it requires the same UID/GID/Groups all the way through.
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130 ======================
131 NEGATIVE INSTANTIATION
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133
134 Rather than instantiating a key, it is possible for the possessor of an
135 authorisation key to negatively instantiate a key that's under construction.
136 This is a short duration placeholder that causes any attempt at re-requesting
137 the key whilst it exists to fail with error ENOKEY.
138
139 This is provided to prevent excessive repeated spawning of /sbin/request-key
140 processes for a key that will never be obtainable.
141
142 Should the /sbin/request-key process exit anything other than 0 or die on a
143 signal, the key under construction will be automatically negatively
144 instantiated for a short amount of time.
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147 ====================
148 THE SEARCH ALGORITHM
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150
151 A search of any particular keyring proceeds in the following fashion:
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153  (1) When the key management code searches for a key (keyring_search_aux) it
154      firstly calls key_permission(SEARCH) on the keyring it's starting with,
155      if this denies permission, it doesn't search further.
156
157  (2) It considers all the non-keyring keys within that keyring and, if any key
158      matches the criteria specified, calls key_permission(SEARCH) on it to see
159      if the key is allowed to be found.  If it is, that key is returned; if
160      not, the search continues, and the error code is retained if of higher
161      priority than the one currently set.
162
163  (3) It then considers all the keyring-type keys in the keyring it's currently
164      searching.  It calls key_permission(SEARCH) on each keyring, and if this
165      grants permission, it recurses, executing steps (2) and (3) on that
166      keyring.
167
168 The process stops immediately a valid key is found with permission granted to
169 use it.  Any error from a previous match attempt is discarded and the key is
170 returned.
171
172 When search_process_keyrings() is invoked, it performs the following searches
173 until one succeeds:
174
175  (1) If extant, the process's thread keyring is searched.
176
177  (2) If extant, the process's process keyring is searched.
178
179  (3) The process's session keyring is searched.
180
181  (4) If the process has assumed the authority associated with a request_key()
182      authorisation key then:
183
184      (a) If extant, the calling process's thread keyring is searched.
185
186      (b) If extant, the calling process's process keyring is searched.
187
188      (c) The calling process's session keyring is searched.
189
190 The moment one succeeds, all pending errors are discarded and the found key is
191 returned.
192
193 Only if all these fail does the whole thing fail with the highest priority
194 error.  Note that several errors may have come from LSM.
195
196 The error priority is:
197
198         EKEYREVOKED > EKEYEXPIRED > ENOKEY
199
200 EACCES/EPERM are only returned on a direct search of a specific keyring where
201 the basal keyring does not grant Search permission.