23fcb05175be70e0d140febdc153751763f38d04
[linux-2.6.git] / Documentation / input / event-codes.txt
1 The input protocol uses a map of types and codes to express input device values
2 to userspace. This document describes the types and codes and how and when they
3 may be used.
4
5 A single hardware event generates multiple input events. Each input event
6 contains the new value of a single data item. A special event type, EV_SYN, is
7 used to separate input events into packets of input data changes occurring at
8 the same moment in time. In the following, the term "event" refers to a single
9 input event encompassing a type, code, and value.
10
11 The input protocol is a stateful protocol. Events are emitted only when values
12 of event codes have changed. However, the state is maintained within the Linux
13 input subsystem; drivers do not need to maintain the state and may attempt to
14 emit unchanged values without harm. Userspace may obtain the current state of
15 event code values using the EVIOCG* ioctls defined in linux/input.h. The event
16 reports supported by a device are also provided by sysfs in
17 class/input/event*/device/capabilities/, and the properties of a device are
18 provided in class/input/event*/device/properties.
19
20 Types:
21 ==========
22 Types are groupings of codes under a logical input construct. Each type has a
23 set of applicable codes to be used in generating events. See the Codes section
24 for details on valid codes for each type.
25
26 * EV_SYN:
27   - Used as markers to separate events. Events may be separated in time or in
28     space, such as with the multitouch protocol.
29
30 * EV_KEY:
31   - Used to describe state changes of keyboards, buttons, or other key-like
32     devices.
33
34 * EV_REL:
35   - Used to describe relative axis value changes, e.g. moving the mouse 5 units
36     to the left.
37
38 * EV_ABS:
39   - Used to describe absolute axis value changes, e.g. describing the
40     coordinates of a touch on a touchscreen.
41
42 * EV_MSC:
43   - Used to describe miscellaneous input data that do not fit into other types.
44
45 * EV_SW:
46   - Used to describe binary state input switches.
47
48 * EV_LED:
49   - Used to turn LEDs on devices on and off.
50
51 * EV_SND:
52   - Used to output sound to devices.
53
54 * EV_REP:
55   - Used for autorepeating devices.
56
57 * EV_FF:
58   - Used to send force feedback commands to an input device.
59
60 * EV_PWR:
61   - A special type for power button and switch input.
62
63 * EV_FF_STATUS:
64   - Used to receive force feedback device status.
65
66 Codes:
67 ==========
68 Codes define the precise type of event.
69
70 EV_SYN:
71 ----------
72 EV_SYN event values are undefined. Their usage is defined only by when they are
73 sent in the evdev event stream.
74
75 * SYN_REPORT:
76   - Used to synchronize and separate events into packets of input data changes
77     occurring at the same moment in time. For example, motion of a mouse may set
78     the REL_X and REL_Y values for one motion, then emit a SYN_REPORT. The next
79     motion will emit more REL_X and REL_Y values and send another SYN_REPORT.
80
81 * SYN_CONFIG:
82   - TBD
83
84 * SYN_MT_REPORT:
85   - Used to synchronize and separate touch events. See the
86     multi-touch-protocol.txt document for more information.
87
88 * SYN_DROPPED:
89   - Used to indicate buffer overrun in the evdev client's event queue.
90     Client should ignore all events up to and including next SYN_REPORT
91     event and query the device (using EVIOCG* ioctls) to obtain its
92     current state.
93
94 EV_KEY:
95 ----------
96 EV_KEY events take the form KEY_<name> or BTN_<name>. For example, KEY_A is used
97 to represent the 'A' key on a keyboard. When a key is depressed, an event with
98 the key's code is emitted with value 1. When the key is released, an event is
99 emitted with value 0. Some hardware send events when a key is repeated. These
100 events have a value of 2. In general, KEY_<name> is used for keyboard keys, and
101 BTN_<name> is used for other types of momentary switch events.
102
103 A few EV_KEY codes have special meanings:
104
105 * BTN_TOOL_<name>:
106   - These codes are used in conjunction with input trackpads, tablets, and
107     touchscreens. These devices may be used with fingers, pens, or other tools.
108     When an event occurs and a tool is used, the corresponding BTN_TOOL_<name>
109     code should be set to a value of 1. When the tool is no longer interacting
110     with the input device, the BTN_TOOL_<name> code should be reset to 0. All
111     trackpads, tablets, and touchscreens should use at least one BTN_TOOL_<name>
112     code when events are generated.
113
114 * BTN_TOUCH:
115     BTN_TOUCH is used for touch contact. While an input tool is determined to be
116     within meaningful physical contact, the value of this property must be set
117     to 1. Meaningful physical contact may mean any contact, or it may mean
118     contact conditioned by an implementation defined property. For example, a
119     touchpad may set the value to 1 only when the touch pressure rises above a
120     certain value. BTN_TOUCH may be combined with BTN_TOOL_<name> codes. For
121     example, a pen tablet may set BTN_TOOL_PEN to 1 and BTN_TOUCH to 0 while the
122     pen is hovering over but not touching the tablet surface.
123
124 Note: For appropriate function of the legacy mousedev emulation driver,
125 BTN_TOUCH must be the first evdev code emitted in a synchronization frame.
126
127 Note: Historically a touch device with BTN_TOOL_FINGER and BTN_TOUCH was
128 interpreted as a touchpad by userspace, while a similar device without
129 BTN_TOOL_FINGER was interpreted as a touchscreen. For backwards compatibility
130 with current userspace it is recommended to follow this distinction. In the
131 future, this distinction will be deprecated and the device properties ioctl
132 EVIOCGPROP, defined in linux/input.h, will be used to convey the device type.
133
134 * BTN_TOOL_FINGER, BTN_TOOL_DOUBLETAP, BTN_TOOL_TRIPLETAP, BTN_TOOL_QUADTAP:
135   - These codes denote one, two, three, and four finger interaction on a
136     trackpad or touchscreen. For example, if the user uses two fingers and moves
137     them on the touchpad in an effort to scroll content on screen,
138     BTN_TOOL_DOUBLETAP should be set to value 1 for the duration of the motion.
139     Note that all BTN_TOOL_<name> codes and the BTN_TOUCH code are orthogonal in
140     purpose. A trackpad event generated by finger touches should generate events
141     for one code from each group. At most only one of these BTN_TOOL_<name>
142     codes should have a value of 1 during any synchronization frame.
143
144 Note: Historically some drivers emitted multiple of the finger count codes with
145 a value of 1 in the same synchronization frame. This usage is deprecated.
146
147 Note: In multitouch drivers, the input_mt_report_finger_count() function should
148 be used to emit these codes. Please see multi-touch-protocol.txt for details.
149
150 EV_REL:
151 ----------
152 EV_REL events describe relative changes in a property. For example, a mouse may
153 move to the left by a certain number of units, but its absolute position in
154 space is unknown. If the absolute position is known, EV_ABS codes should be used
155 instead of EV_REL codes.
156
157 A few EV_REL codes have special meanings:
158
159 * REL_WHEEL, REL_HWHEEL:
160   - These codes are used for vertical and horizontal scroll wheels,
161     respectively.
162
163 EV_ABS:
164 ----------
165 EV_ABS events describe absolute changes in a property. For example, a touchpad
166 may emit coordinates for a touch location.
167
168 A few EV_ABS codes have special meanings:
169
170 * ABS_DISTANCE:
171   - Used to describe the distance of a tool from an interaction surface. This
172     event should only be emitted while the tool is hovering, meaning in close
173     proximity of the device and while the value of the BTN_TOUCH code is 0. If
174     the input device may be used freely in three dimensions, consider ABS_Z
175     instead.
176
177 * ABS_MT_<name>:
178   - Used to describe multitouch input events. Please see
179     multi-touch-protocol.txt for details.
180
181 EV_SW:
182 ----------
183 EV_SW events describe stateful binary switches. For example, the SW_LID code is
184 used to denote when a laptop lid is closed.
185
186 Upon binding to a device or resuming from suspend, a driver must report
187 the current switch state. This ensures that the device, kernel, and userspace
188 state is in sync.
189
190 Upon resume, if the switch state is the same as before suspend, then the input
191 subsystem will filter out the duplicate switch state reports. The driver does
192 not need to keep the state of the switch at any time.
193
194 EV_MSC:
195 ----------
196 EV_MSC events are used for input and output events that do not fall under other
197 categories.
198
199 EV_LED:
200 ----------
201 EV_LED events are used for input and output to set and query the state of
202 various LEDs on devices.
203
204 EV_REP:
205 ----------
206 EV_REP events are used for specifying autorepeating events.
207
208 EV_SND:
209 ----------
210 EV_SND events are used for sending sound commands to simple sound output
211 devices.
212
213 EV_FF:
214 ----------
215 EV_FF events are used to initialize a force feedback capable device and to cause
216 such device to feedback.
217
218 EV_PWR:
219 ----------
220 EV_PWR events are a special type of event used specifically for power
221 mangement. Its usage is not well defined. To be addressed later.
222
223 Guidelines:
224 ==========
225 The guidelines below ensure proper single-touch and multi-finger functionality.
226 For multi-touch functionality, see the multi-touch-protocol.txt document for
227 more information.
228
229 Mice:
230 ----------
231 REL_{X,Y} must be reported when the mouse moves. BTN_LEFT must be used to report
232 the primary button press. BTN_{MIDDLE,RIGHT,4,5,etc.} should be used to report
233 further buttons of the device. REL_WHEEL and REL_HWHEEL should be used to report
234 scroll wheel events where available.
235
236 Touchscreens:
237 ----------
238 ABS_{X,Y} must be reported with the location of the touch. BTN_TOUCH must be
239 used to report when a touch is active on the screen.
240 BTN_{MOUSE,LEFT,MIDDLE,RIGHT} must not be reported as the result of touch
241 contact. BTN_TOOL_<name> events should be reported where possible.
242
243 Trackpads:
244 ----------
245 Legacy trackpads that only provide relative position information must report
246 events like mice described above.
247
248 Trackpads that provide absolute touch position must report ABS_{X,Y} for the
249 location of the touch. BTN_TOUCH should be used to report when a touch is active
250 on the trackpad. Where multi-finger support is available, BTN_TOOL_<name> should
251 be used to report the number of touches active on the trackpad.
252
253 Tablets:
254 ----------
255 BTN_TOOL_<name> events must be reported when a stylus or other tool is active on
256 the tablet. ABS_{X,Y} must be reported with the location of the tool. BTN_TOUCH
257 should be used to report when the tool is in contact with the tablet.
258 BTN_{STYLUS,STYLUS2} should be used to report buttons on the tool itself. Any
259 button may be used for buttons on the tablet except BTN_{MOUSE,LEFT}.
260 BTN_{0,1,2,etc} are good generic codes for unlabeled buttons. Do not use
261 meaningful buttons, like BTN_FORWARD, unless the button is labeled for that
262 purpose on the device.