gpiolib: request/free hooks
[linux-2.6.git] / Documentation / gpio.txt
1 GPIO Interfaces
2
3 This provides an overview of GPIO access conventions on Linux.
4
5 These calls use the gpio_* naming prefix.  No other calls should use that
6 prefix, or the related __gpio_* prefix.
7
8
9 What is a GPIO?
10 ===============
11 A "General Purpose Input/Output" (GPIO) is a flexible software-controlled
12 digital signal.  They are provided from many kinds of chip, and are familiar
13 to Linux developers working with embedded and custom hardware.  Each GPIO
14 represents a bit connected to a particular pin, or "ball" on Ball Grid Array
15 (BGA) packages.  Board schematics show which external hardware connects to
16 which GPIOs.  Drivers can be written generically, so that board setup code
17 passes such pin configuration data to drivers.
18
19 System-on-Chip (SOC) processors heavily rely on GPIOs.  In some cases, every
20 non-dedicated pin can be configured as a GPIO; and most chips have at least
21 several dozen of them.  Programmable logic devices (like FPGAs) can easily
22 provide GPIOs; multifunction chips like power managers, and audio codecs
23 often have a few such pins to help with pin scarcity on SOCs; and there are
24 also "GPIO Expander" chips that connect using the I2C or SPI serial busses.
25 Most PC southbridges have a few dozen GPIO-capable pins (with only the BIOS
26 firmware knowing how they're used).
27
28 The exact capabilities of GPIOs vary between systems.  Common options:
29
30   - Output values are writable (high=1, low=0).  Some chips also have
31     options about how that value is driven, so that for example only one
32     value might be driven ... supporting "wire-OR" and similar schemes
33     for the other value (notably, "open drain" signaling).
34
35   - Input values are likewise readable (1, 0).  Some chips support readback
36     of pins configured as "output", which is very useful in such "wire-OR"
37     cases (to support bidirectional signaling).  GPIO controllers may have
38     input de-glitch/debounce logic, sometimes with software controls.
39
40   - Inputs can often be used as IRQ signals, often edge triggered but
41     sometimes level triggered.  Such IRQs may be configurable as system
42     wakeup events, to wake the system from a low power state.
43
44   - Usually a GPIO will be configurable as either input or output, as needed
45     by different product boards; single direction ones exist too.
46
47   - Most GPIOs can be accessed while holding spinlocks, but those accessed
48     through a serial bus normally can't.  Some systems support both types.
49
50 On a given board each GPIO is used for one specific purpose like monitoring
51 MMC/SD card insertion/removal, detecting card writeprotect status, driving
52 a LED, configuring a transceiver, bitbanging a serial bus, poking a hardware
53 watchdog, sensing a switch, and so on.
54
55
56 GPIO conventions
57 ================
58 Note that this is called a "convention" because you don't need to do it this
59 way, and it's no crime if you don't.  There **are** cases where portability
60 is not the main issue; GPIOs are often used for the kind of board-specific
61 glue logic that may even change between board revisions, and can't ever be
62 used on a board that's wired differently.  Only least-common-denominator
63 functionality can be very portable.  Other features are platform-specific,
64 and that can be critical for glue logic.
65
66 Plus, this doesn't require any implementation framework, just an interface.
67 One platform might implement it as simple inline functions accessing chip
68 registers; another might implement it by delegating through abstractions
69 used for several very different kinds of GPIO controller.  (There is some
70 optional code supporting such an implementation strategy, described later
71 in this document, but drivers acting as clients to the GPIO interface must
72 not care how it's implemented.)
73
74 That said, if the convention is supported on their platform, drivers should
75 use it when possible.  Platforms must declare GENERIC_GPIO support in their
76 Kconfig (boolean true), and provide an <asm/gpio.h> file.  Drivers that can't
77 work without standard GPIO calls should have Kconfig entries which depend
78 on GENERIC_GPIO.  The GPIO calls are available, either as "real code" or as
79 optimized-away stubs, when drivers use the include file:
80
81         #include <linux/gpio.h>
82
83 If you stick to this convention then it'll be easier for other developers to
84 see what your code is doing, and help maintain it.
85
86 Note that these operations include I/O barriers on platforms which need to
87 use them; drivers don't need to add them explicitly.
88
89
90 Identifying GPIOs
91 -----------------
92 GPIOs are identified by unsigned integers in the range 0..MAX_INT.  That
93 reserves "negative" numbers for other purposes like marking signals as
94 "not available on this board", or indicating faults.  Code that doesn't
95 touch the underlying hardware treats these integers as opaque cookies.
96
97 Platforms define how they use those integers, and usually #define symbols
98 for the GPIO lines so that board-specific setup code directly corresponds
99 to the relevant schematics.  In contrast, drivers should only use GPIO
100 numbers passed to them from that setup code, using platform_data to hold
101 board-specific pin configuration data (along with other board specific
102 data they need).  That avoids portability problems.
103
104 So for example one platform uses numbers 32-159 for GPIOs; while another
105 uses numbers 0..63 with one set of GPIO controllers, 64-79 with another
106 type of GPIO controller, and on one particular board 80-95 with an FPGA.
107 The numbers need not be contiguous; either of those platforms could also
108 use numbers 2000-2063 to identify GPIOs in a bank of I2C GPIO expanders.
109
110 If you want to initialize a structure with an invalid GPIO number, use
111 some negative number (perhaps "-EINVAL"); that will never be valid.  To
112 test if a number could reference a GPIO, you may use this predicate:
113
114         int gpio_is_valid(int number);
115
116 A number that's not valid will be rejected by calls which may request
117 or free GPIOs (see below).  Other numbers may also be rejected; for
118 example, a number might be valid but unused on a given board.
119
120 Whether a platform supports multiple GPIO controllers is currently a
121 platform-specific implementation issue.
122
123
124 Using GPIOs
125 -----------
126 One of the first things to do with a GPIO, often in board setup code when
127 setting up a platform_device using the GPIO, is mark its direction:
128
129         /* set as input or output, returning 0 or negative errno */
130         int gpio_direction_input(unsigned gpio);
131         int gpio_direction_output(unsigned gpio, int value);
132
133 The return value is zero for success, else a negative errno.  It should
134 be checked, since the get/set calls don't have error returns and since
135 misconfiguration is possible.  You should normally issue these calls from
136 a task context.  However, for spinlock-safe GPIOs it's OK to use them
137 before tasking is enabled, as part of early board setup.
138
139 For output GPIOs, the value provided becomes the initial output value.
140 This helps avoid signal glitching during system startup.
141
142 For compatibility with legacy interfaces to GPIOs, setting the direction
143 of a GPIO implicitly requests that GPIO (see below) if it has not been
144 requested already.  That compatibility may be removed in the future;
145 explicitly requesting GPIOs is strongly preferred.
146
147 Setting the direction can fail if the GPIO number is invalid, or when
148 that particular GPIO can't be used in that mode.  It's generally a bad
149 idea to rely on boot firmware to have set the direction correctly, since
150 it probably wasn't validated to do more than boot Linux.  (Similarly,
151 that board setup code probably needs to multiplex that pin as a GPIO,
152 and configure pullups/pulldowns appropriately.)
153
154
155 Spinlock-Safe GPIO access
156 -------------------------
157 Most GPIO controllers can be accessed with memory read/write instructions.
158 That doesn't need to sleep, and can safely be done from inside IRQ handlers.
159 (That includes hardirq contexts on RT kernels.)
160
161 Use these calls to access such GPIOs:
162
163         /* GPIO INPUT:  return zero or nonzero */
164         int gpio_get_value(unsigned gpio);
165
166         /* GPIO OUTPUT */
167         void gpio_set_value(unsigned gpio, int value);
168
169 The values are boolean, zero for low, nonzero for high.  When reading the
170 value of an output pin, the value returned should be what's seen on the
171 pin ... that won't always match the specified output value, because of
172 issues including open-drain signaling and output latencies.
173
174 The get/set calls have no error returns because "invalid GPIO" should have
175 been reported earlier from gpio_direction_*().  However, note that not all
176 platforms can read the value of output pins; those that can't should always
177 return zero.  Also, using these calls for GPIOs that can't safely be accessed
178 without sleeping (see below) is an error.
179
180 Platform-specific implementations are encouraged to optimize the two
181 calls to access the GPIO value in cases where the GPIO number (and for
182 output, value) are constant.  It's normal for them to need only a couple
183 of instructions in such cases (reading or writing a hardware register),
184 and not to need spinlocks.  Such optimized calls can make bitbanging
185 applications a lot more efficient (in both space and time) than spending
186 dozens of instructions on subroutine calls.
187
188
189 GPIO access that may sleep
190 --------------------------
191 Some GPIO controllers must be accessed using message based busses like I2C
192 or SPI.  Commands to read or write those GPIO values require waiting to
193 get to the head of a queue to transmit a command and get its response.
194 This requires sleeping, which can't be done from inside IRQ handlers.
195
196 Platforms that support this type of GPIO distinguish them from other GPIOs
197 by returning nonzero from this call (which requires a valid GPIO number,
198 either explicitly or implicitly requested):
199
200         int gpio_cansleep(unsigned gpio);
201
202 To access such GPIOs, a different set of accessors is defined:
203
204         /* GPIO INPUT:  return zero or nonzero, might sleep */
205         int gpio_get_value_cansleep(unsigned gpio);
206
207         /* GPIO OUTPUT, might sleep */
208         void gpio_set_value_cansleep(unsigned gpio, int value);
209
210 Other than the fact that these calls might sleep, and will not be ignored
211 for GPIOs that can't be accessed from IRQ handlers, these calls act the
212 same as the spinlock-safe calls.
213
214
215 Claiming and Releasing GPIOs (OPTIONAL)
216 ---------------------------------------
217 To help catch system configuration errors, two calls are defined.
218 However, many platforms don't currently support this mechanism.
219
220         /* request GPIO, returning 0 or negative errno.
221          * non-null labels may be useful for diagnostics.
222          */
223         int gpio_request(unsigned gpio, const char *label);
224
225         /* release previously-claimed GPIO */
226         void gpio_free(unsigned gpio);
227
228 Passing invalid GPIO numbers to gpio_request() will fail, as will requesting
229 GPIOs that have already been claimed with that call.  The return value of
230 gpio_request() must be checked.  You should normally issue these calls from
231 a task context.  However, for spinlock-safe GPIOs it's OK to request GPIOs
232 before tasking is enabled, as part of early board setup.
233
234 These calls serve two basic purposes.  One is marking the signals which
235 are actually in use as GPIOs, for better diagnostics; systems may have
236 several hundred potential GPIOs, but often only a dozen are used on any
237 given board.  Another is to catch conflicts, identifying errors when
238 (a) two or more drivers wrongly think they have exclusive use of that
239 signal, or (b) something wrongly believes it's safe to remove drivers
240 needed to manage a signal that's in active use.  That is, requesting a
241 GPIO can serve as a kind of lock.
242
243 Some platforms may also use knowledge about what GPIOs are active for
244 power management, such as by powering down unused chip sectors and, more
245 easily, gating off unused clocks.
246
247 These two calls are optional because not not all current Linux platforms
248 offer such functionality in their GPIO support; a valid implementation
249 could return success for all gpio_request() calls.  Unlike the other calls,
250 the state they represent doesn't normally match anything from a hardware
251 register; it's just a software bitmap which clearly is not necessary for
252 correct operation of hardware or (bug free) drivers.
253
254 Note that requesting a GPIO does NOT cause it to be configured in any
255 way; it just marks that GPIO as in use.  Separate code must handle any
256 pin setup (e.g. controlling which pin the GPIO uses, pullup/pulldown).
257
258 Also note that it's your responsibility to have stopped using a GPIO
259 before you free it.
260
261
262 GPIOs mapped to IRQs
263 --------------------
264 GPIO numbers are unsigned integers; so are IRQ numbers.  These make up
265 two logically distinct namespaces (GPIO 0 need not use IRQ 0).  You can
266 map between them using calls like:
267
268         /* map GPIO numbers to IRQ numbers */
269         int gpio_to_irq(unsigned gpio);
270
271         /* map IRQ numbers to GPIO numbers (avoid using this) */
272         int irq_to_gpio(unsigned irq);
273
274 Those return either the corresponding number in the other namespace, or
275 else a negative errno code if the mapping can't be done.  (For example,
276 some GPIOs can't be used as IRQs.)  It is an unchecked error to use a GPIO
277 number that wasn't set up as an input using gpio_direction_input(), or
278 to use an IRQ number that didn't originally come from gpio_to_irq().
279
280 These two mapping calls are expected to cost on the order of a single
281 addition or subtraction.  They're not allowed to sleep.
282
283 Non-error values returned from gpio_to_irq() can be passed to request_irq()
284 or free_irq().  They will often be stored into IRQ resources for platform
285 devices, by the board-specific initialization code.  Note that IRQ trigger
286 options are part of the IRQ interface, e.g. IRQF_TRIGGER_FALLING, as are
287 system wakeup capabilities.
288
289 Non-error values returned from irq_to_gpio() would most commonly be used
290 with gpio_get_value(), for example to initialize or update driver state
291 when the IRQ is edge-triggered.  Note that some platforms don't support
292 this reverse mapping, so you should avoid using it.
293
294
295 Emulating Open Drain Signals
296 ----------------------------
297 Sometimes shared signals need to use "open drain" signaling, where only the
298 low signal level is actually driven.  (That term applies to CMOS transistors;
299 "open collector" is used for TTL.)  A pullup resistor causes the high signal
300 level.  This is sometimes called a "wire-AND"; or more practically, from the
301 negative logic (low=true) perspective this is a "wire-OR".
302
303 One common example of an open drain signal is a shared active-low IRQ line.
304 Also, bidirectional data bus signals sometimes use open drain signals.
305
306 Some GPIO controllers directly support open drain outputs; many don't.  When
307 you need open drain signaling but your hardware doesn't directly support it,
308 there's a common idiom you can use to emulate it with any GPIO pin that can
309 be used as either an input or an output:
310
311  LOW:   gpio_direction_output(gpio, 0) ... this drives the signal
312         and overrides the pullup.
313
314  HIGH:  gpio_direction_input(gpio) ... this turns off the output,
315         so the pullup (or some other device) controls the signal.
316
317 If you are "driving" the signal high but gpio_get_value(gpio) reports a low
318 value (after the appropriate rise time passes), you know some other component
319 is driving the shared signal low.  That's not necessarily an error.  As one
320 common example, that's how I2C clocks are stretched:  a slave that needs a
321 slower clock delays the rising edge of SCK, and the I2C master adjusts its
322 signaling rate accordingly.
323
324
325 What do these conventions omit?
326 ===============================
327 One of the biggest things these conventions omit is pin multiplexing, since
328 this is highly chip-specific and nonportable.  One platform might not need
329 explicit multiplexing; another might have just two options for use of any
330 given pin; another might have eight options per pin; another might be able
331 to route a given GPIO to any one of several pins.  (Yes, those examples all
332 come from systems that run Linux today.)
333
334 Related to multiplexing is configuration and enabling of the pullups or
335 pulldowns integrated on some platforms.  Not all platforms support them,
336 or support them in the same way; and any given board might use external
337 pullups (or pulldowns) so that the on-chip ones should not be used.
338 (When a circuit needs 5 kOhm, on-chip 100 kOhm resistors won't do.)
339 Likewise drive strength (2 mA vs 20 mA) and voltage (1.8V vs 3.3V) is a
340 platform-specific issue, as are models like (not) having a one-to-one
341 correspondence between configurable pins and GPIOs.
342
343 There are other system-specific mechanisms that are not specified here,
344 like the aforementioned options for input de-glitching and wire-OR output.
345 Hardware may support reading or writing GPIOs in gangs, but that's usually
346 configuration dependent:  for GPIOs sharing the same bank.  (GPIOs are
347 commonly grouped in banks of 16 or 32, with a given SOC having several such
348 banks.)  Some systems can trigger IRQs from output GPIOs, or read values
349 from pins not managed as GPIOs.  Code relying on such mechanisms will
350 necessarily be nonportable.
351
352 Dynamic definition of GPIOs is not currently standard; for example, as
353 a side effect of configuring an add-on board with some GPIO expanders.
354
355
356 GPIO implementor's framework (OPTIONAL)
357 =======================================
358 As noted earlier, there is an optional implementation framework making it
359 easier for platforms to support different kinds of GPIO controller using
360 the same programming interface.  This framework is called "gpiolib".
361
362 As a debugging aid, if debugfs is available a /sys/kernel/debug/gpio file
363 will be found there.  That will list all the controllers registered through
364 this framework, and the state of the GPIOs currently in use.
365
366
367 Controller Drivers: gpio_chip
368 -----------------------------
369 In this framework each GPIO controller is packaged as a "struct gpio_chip"
370 with information common to each controller of that type:
371
372  - methods to establish GPIO direction
373  - methods used to access GPIO values
374  - flag saying whether calls to its methods may sleep
375  - optional debugfs dump method (showing extra state like pullup config)
376  - label for diagnostics
377
378 There is also per-instance data, which may come from device.platform_data:
379 the number of its first GPIO, and how many GPIOs it exposes.
380
381 The code implementing a gpio_chip should support multiple instances of the
382 controller, possibly using the driver model.  That code will configure each
383 gpio_chip and issue gpiochip_add().  Removing a GPIO controller should be
384 rare; use gpiochip_remove() when it is unavoidable.
385
386 Most often a gpio_chip is part of an instance-specific structure with state
387 not exposed by the GPIO interfaces, such as addressing, power management,
388 and more.  Chips such as codecs will have complex non-GPIO state,
389
390 Any debugfs dump method should normally ignore signals which haven't been
391 requested as GPIOs.  They can use gpiochip_is_requested(), which returns
392 either NULL or the label associated with that GPIO when it was requested.
393
394
395 Platform Support
396 ----------------
397 To support this framework, a platform's Kconfig will "select" either
398 ARCH_REQUIRE_GPIOLIB or ARCH_WANT_OPTIONAL_GPIOLIB
399 and arrange that its <asm/gpio.h> includes <asm-generic/gpio.h> and defines
400 three functions: gpio_get_value(), gpio_set_value(), and gpio_cansleep().
401 They may also want to provide a custom value for ARCH_NR_GPIOS.
402
403 ARCH_REQUIRE_GPIOLIB means that the gpio-lib code will always get compiled
404 into the kernel on that architecture.
405
406 ARCH_WANT_OPTIONAL_GPIOLIB means the gpio-lib code defaults to off and the user
407 can enable it and build it into the kernel optionally.
408
409 If neither of these options are selected, the platform does not support
410 GPIOs through GPIO-lib and the code cannot be enabled by the user.
411
412 Trivial implementations of those functions can directly use framework
413 code, which always dispatches through the gpio_chip:
414
415   #define gpio_get_value        __gpio_get_value
416   #define gpio_set_value        __gpio_set_value
417   #define gpio_cansleep         __gpio_cansleep
418
419 Fancier implementations could instead define those as inline functions with
420 logic optimizing access to specific SOC-based GPIOs.  For example, if the
421 referenced GPIO is the constant "12", getting or setting its value could
422 cost as little as two or three instructions, never sleeping.  When such an
423 optimization is not possible those calls must delegate to the framework
424 code, costing at least a few dozen instructions.  For bitbanged I/O, such
425 instruction savings can be significant.
426
427 For SOCs, platform-specific code defines and registers gpio_chip instances
428 for each bank of on-chip GPIOs.  Those GPIOs should be numbered/labeled to
429 match chip vendor documentation, and directly match board schematics.  They
430 may well start at zero and go up to a platform-specific limit.  Such GPIOs
431 are normally integrated into platform initialization to make them always be
432 available, from arch_initcall() or earlier; they can often serve as IRQs.
433
434
435 Board Support
436 -------------
437 For external GPIO controllers -- such as I2C or SPI expanders, ASICs, multi
438 function devices, FPGAs or CPLDs -- most often board-specific code handles
439 registering controller devices and ensures that their drivers know what GPIO
440 numbers to use with gpiochip_add().  Their numbers often start right after
441 platform-specific GPIOs.
442
443 For example, board setup code could create structures identifying the range
444 of GPIOs that chip will expose, and passes them to each GPIO expander chip
445 using platform_data.  Then the chip driver's probe() routine could pass that
446 data to gpiochip_add().
447
448 Initialization order can be important.  For example, when a device relies on
449 an I2C-based GPIO, its probe() routine should only be called after that GPIO
450 becomes available.  That may mean the device should not be registered until
451 calls for that GPIO can work.  One way to address such dependencies is for
452 such gpio_chip controllers to provide setup() and teardown() callbacks to
453 board specific code; those board specific callbacks would register devices
454 once all the necessary resources are available, and remove them later when
455 the GPIO controller device becomes unavailable.
456
457
458 Sysfs Interface for Userspace (OPTIONAL)
459 ========================================
460 Platforms which use the "gpiolib" implementors framework may choose to
461 configure a sysfs user interface to GPIOs.  This is different from the
462 debugfs interface, since it provides control over GPIO direction and
463 value instead of just showing a gpio state summary.  Plus, it could be
464 present on production systems without debugging support.
465
466 Given approprate hardware documentation for the system, userspace could
467 know for example that GPIO #23 controls the write protect line used to
468 protect boot loader segments in flash memory.  System upgrade procedures
469 may need to temporarily remove that protection, first importing a GPIO,
470 then changing its output state, then updating the code before re-enabling
471 the write protection.  In normal use, GPIO #23 would never be touched,
472 and the kernel would have no need to know about it.
473
474 Again depending on appropriate hardware documentation, on some systems
475 userspace GPIO can be used to determine system configuration data that
476 standard kernels won't know about.  And for some tasks, simple userspace
477 GPIO drivers could be all that the system really needs.
478
479 Note that standard kernel drivers exist for common "LEDs and Buttons"
480 GPIO tasks:  "leds-gpio" and "gpio_keys", respectively.  Use those
481 instead of talking directly to the GPIOs; they integrate with kernel
482 frameworks better than your userspace code could.
483
484
485 Paths in Sysfs
486 --------------
487 There are three kinds of entry in /sys/class/gpio:
488
489    -    Control interfaces used to get userspace control over GPIOs;
490
491    -    GPIOs themselves; and
492
493    -    GPIO controllers ("gpio_chip" instances).
494
495 That's in addition to standard files including the "device" symlink.
496
497 The control interfaces are write-only:
498
499     /sys/class/gpio/
500
501         "export" ... Userspace may ask the kernel to export control of
502                 a GPIO to userspace by writing its number to this file.
503
504                 Example:  "echo 19 > export" will create a "gpio19" node
505                 for GPIO #19, if that's not requested by kernel code.
506
507         "unexport" ... Reverses the effect of exporting to userspace.
508
509                 Example:  "echo 19 > unexport" will remove a "gpio19"
510                 node exported using the "export" file.
511
512 GPIO signals have paths like /sys/class/gpio/gpio42/ (for GPIO #42)
513 and have the following read/write attributes:
514
515     /sys/class/gpio/gpioN/
516
517         "direction" ... reads as either "in" or "out".  This value may
518                 normally be written.  Writing as "out" defaults to
519                 initializing the value as low.  To ensure glitch free
520                 operation, values "low" and "high" may be written to
521                 configure the GPIO as an output with that initial value.
522
523                 Note that this attribute *will not exist* if the kernel
524                 doesn't support changing the direction of a GPIO, or
525                 it was exported by kernel code that didn't explicitly
526                 allow userspace to reconfigure this GPIO's direction.
527
528         "value" ... reads as either 0 (low) or 1 (high).  If the GPIO
529                 is configured as an output, this value may be written;
530                 any nonzero value is treated as high.
531
532 GPIO controllers have paths like /sys/class/gpio/chipchip42/ (for the
533 controller implementing GPIOs starting at #42) and have the following
534 read-only attributes:
535
536     /sys/class/gpio/gpiochipN/
537
538         "base" ... same as N, the first GPIO managed by this chip
539
540         "label" ... provided for diagnostics (not always unique)
541
542         "ngpio" ... how many GPIOs this manges (N to N + ngpio - 1)
543
544 Board documentation should in most cases cover what GPIOs are used for
545 what purposes.  However, those numbers are not always stable; GPIOs on
546 a daughtercard might be different depending on the base board being used,
547 or other cards in the stack.  In such cases, you may need to use the
548 gpiochip nodes (possibly in conjunction with schematics) to determine
549 the correct GPIO number to use for a given signal.
550
551
552 Exporting from Kernel code
553 --------------------------
554 Kernel code can explicitly manage exports of GPIOs which have already been
555 requested using gpio_request():
556
557         /* export the GPIO to userspace */
558         int gpio_export(unsigned gpio, bool direction_may_change);
559
560         /* reverse gpio_export() */
561         void gpio_unexport();
562
563 After a kernel driver requests a GPIO, it may only be made available in
564 the sysfs interface by gpio_export().  The driver can control whether the
565 signal direction may change.  This helps drivers prevent userspace code
566 from accidentally clobbering important system state.
567
568 This explicit exporting can help with debugging (by making some kinds
569 of experiments easier), or can provide an always-there interface that's
570 suitable for documenting as part of a board support package.