Merge branch 'for-linus' of git://git.kernel.org/pub/scm/linux/kernel/git/jbarnes...
[linux-2.6.git] / Documentation / filesystems / tmpfs.txt
1 Tmpfs is a file system which keeps all files in virtual memory.
2
3
4 Everything in tmpfs is temporary in the sense that no files will be
5 created on your hard drive. If you unmount a tmpfs instance,
6 everything stored therein is lost.
7
8 tmpfs puts everything into the kernel internal caches and grows and
9 shrinks to accommodate the files it contains and is able to swap
10 unneeded pages out to swap space. It has maximum size limits which can
11 be adjusted on the fly via 'mount -o remount ...'
12
13 If you compare it to ramfs (which was the template to create tmpfs)
14 you gain swapping and limit checking. Another similar thing is the RAM
15 disk (/dev/ram*), which simulates a fixed size hard disk in physical
16 RAM, where you have to create an ordinary filesystem on top. Ramdisks
17 cannot swap and you do not have the possibility to resize them. 
18
19 Since tmpfs lives completely in the page cache and on swap, all tmpfs
20 pages currently in memory will show up as cached. It will not show up
21 as shared or something like that. Further on you can check the actual
22 RAM+swap use of a tmpfs instance with df(1) and du(1).
23
24
25 tmpfs has the following uses:
26
27 1) There is always a kernel internal mount which you will not see at
28    all. This is used for shared anonymous mappings and SYSV shared
29    memory. 
30
31    This mount does not depend on CONFIG_TMPFS. If CONFIG_TMPFS is not
32    set, the user visible part of tmpfs is not build. But the internal
33    mechanisms are always present.
34
35 2) glibc 2.2 and above expects tmpfs to be mounted at /dev/shm for
36    POSIX shared memory (shm_open, shm_unlink). Adding the following
37    line to /etc/fstab should take care of this:
38
39         tmpfs   /dev/shm        tmpfs   defaults        0 0
40
41    Remember to create the directory that you intend to mount tmpfs on
42    if necessary.
43
44    This mount is _not_ needed for SYSV shared memory. The internal
45    mount is used for that. (In the 2.3 kernel versions it was
46    necessary to mount the predecessor of tmpfs (shm fs) to use SYSV
47    shared memory)
48
49 3) Some people (including me) find it very convenient to mount it
50    e.g. on /tmp and /var/tmp and have a big swap partition. And now
51    loop mounts of tmpfs files do work, so mkinitrd shipped by most
52    distributions should succeed with a tmpfs /tmp.
53
54 4) And probably a lot more I do not know about :-)
55
56
57 tmpfs has three mount options for sizing:
58
59 size:      The limit of allocated bytes for this tmpfs instance. The 
60            default is half of your physical RAM without swap. If you
61            oversize your tmpfs instances the machine will deadlock
62            since the OOM handler will not be able to free that memory.
63 nr_blocks: The same as size, but in blocks of PAGE_CACHE_SIZE.
64 nr_inodes: The maximum number of inodes for this instance. The default
65            is half of the number of your physical RAM pages, or (on a
66            machine with highmem) the number of lowmem RAM pages,
67            whichever is the lower.
68
69 These parameters accept a suffix k, m or g for kilo, mega and giga and
70 can be changed on remount.  The size parameter also accepts a suffix %
71 to limit this tmpfs instance to that percentage of your physical RAM:
72 the default, when neither size nor nr_blocks is specified, is size=50%
73
74 If nr_blocks=0 (or size=0), blocks will not be limited in that instance;
75 if nr_inodes=0, inodes will not be limited.  It is generally unwise to
76 mount with such options, since it allows any user with write access to
77 use up all the memory on the machine; but enhances the scalability of
78 that instance in a system with many cpus making intensive use of it.
79
80
81 tmpfs has a mount option to set the NUMA memory allocation policy for
82 all files in that instance (if CONFIG_NUMA is enabled) - which can be
83 adjusted on the fly via 'mount -o remount ...'
84
85 mpol=default             use the process allocation policy
86                          (see set_mempolicy(2))
87 mpol=prefer:Node         prefers to allocate memory from the given Node
88 mpol=bind:NodeList       allocates memory only from nodes in NodeList
89 mpol=interleave          prefers to allocate from each node in turn
90 mpol=interleave:NodeList allocates from each node of NodeList in turn
91 mpol=local               prefers to allocate memory from the local node
92
93 NodeList format is a comma-separated list of decimal numbers and ranges,
94 a range being two hyphen-separated decimal numbers, the smallest and
95 largest node numbers in the range.  For example, mpol=bind:0-3,5,7,9-15
96
97 NUMA memory allocation policies have optional flags that can be used in
98 conjunction with their modes.  These optional flags can be specified
99 when tmpfs is mounted by appending them to the mode before the NodeList.
100 See Documentation/vm/numa_memory_policy.txt for a list of all available
101 memory allocation policy mode flags.
102
103         =static         is equivalent to        MPOL_F_STATIC_NODES
104         =relative       is equivalent to        MPOL_F_RELATIVE_NODES
105
106 For example, mpol=bind=static:NodeList, is the equivalent of an
107 allocation policy of MPOL_BIND | MPOL_F_STATIC_NODES.
108
109 Note that trying to mount a tmpfs with an mpol option will fail if the
110 running kernel does not support NUMA; and will fail if its nodelist
111 specifies a node which is not online.  If your system relies on that
112 tmpfs being mounted, but from time to time runs a kernel built without
113 NUMA capability (perhaps a safe recovery kernel), or with fewer nodes
114 online, then it is advisable to omit the mpol option from automatic
115 mount options.  It can be added later, when the tmpfs is already mounted
116 on MountPoint, by 'mount -o remount,mpol=Policy:NodeList MountPoint'.
117
118
119 To specify the initial root directory you can use the following mount
120 options:
121
122 mode:   The permissions as an octal number
123 uid:    The user id 
124 gid:    The group id
125
126 These options do not have any effect on remount. You can change these
127 parameters with chmod(1), chown(1) and chgrp(1) on a mounted filesystem.
128
129
130 So 'mount -t tmpfs -o size=10G,nr_inodes=10k,mode=700 tmpfs /mytmpfs'
131 will give you tmpfs instance on /mytmpfs which can allocate 10GB
132 RAM/SWAP in 10240 inodes and it is only accessible by root.
133
134
135 Author:
136    Christoph Rohland <cr@sap.com>, 1.12.01
137 Updated:
138    Hugh Dickins, 4 June 2007
139 Updated:
140    KOSAKI Motohiro, 16 Mar 2010