Documentation: move locks.txt in filesystems/
[linux-2.6.git] / Documentation / filesystems / locks.txt
1                       File Locking Release Notes
2
3                 Andy Walker <andy@lysaker.kvaerner.no>
4
5                             12 May 1997
6
7
8 1. What's New?
9 --------------
10
11 1.1 Broken Flock Emulation
12 --------------------------
13
14 The old flock(2) emulation in the kernel was swapped for proper BSD
15 compatible flock(2) support in the 1.3.x series of kernels. With the
16 release of the 2.1.x kernel series, support for the old emulation has
17 been totally removed, so that we don't need to carry this baggage
18 forever.
19
20 This should not cause problems for anybody, since everybody using a
21 2.1.x kernel should have updated their C library to a suitable version
22 anyway (see the file "Documentation/Changes".)
23
24 1.2 Allow Mixed Locks Again
25 ---------------------------
26
27 1.2.1 Typical Problems - Sendmail
28 ---------------------------------
29 Because sendmail was unable to use the old flock() emulation, many sendmail
30 installations use fcntl() instead of flock(). This is true of Slackware 3.0
31 for example. This gave rise to some other subtle problems if sendmail was
32 configured to rebuild the alias file. Sendmail tried to lock the aliases.dir
33 file with fcntl() at the same time as the GDBM routines tried to lock this
34 file with flock(). With pre 1.3.96 kernels this could result in deadlocks that,
35 over time, or under a very heavy mail load, would eventually cause the kernel
36 to lock solid with deadlocked processes.
37
38
39 1.2.2 The Solution
40 ------------------
41 The solution I have chosen, after much experimentation and discussion,
42 is to make flock() and fcntl() locks oblivious to each other. Both can
43 exists, and neither will have any effect on the other.
44
45 I wanted the two lock styles to be cooperative, but there were so many
46 race and deadlock conditions that the current solution was the only
47 practical one. It puts us in the same position as, for example, SunOS
48 4.1.x and several other commercial Unices. The only OS's that support
49 cooperative flock()/fcntl() are those that emulate flock() using
50 fcntl(), with all the problems that implies.
51
52
53 1.3 Mandatory Locking As A Mount Option
54 ---------------------------------------
55
56 Mandatory locking, as described in 'Documentation/filesystems/mandatory.txt'
57 was prior to this release a general configuration option that was valid for
58 all mounted filesystems.  This had a number of inherent dangers, not the
59 least of which was the ability to freeze an NFS server by asking it to read
60 a file for which a mandatory lock existed.
61
62 From this release of the kernel, mandatory locking can be turned on and off
63 on a per-filesystem basis, using the mount options 'mand' and 'nomand'.
64 The default is to disallow mandatory locking. The intention is that
65 mandatory locking only be enabled on a local filesystem as the specific need
66 arises.
67