Merge branch 'next/soc-exynos5250-arch' of git://git.kernel.org/pub/scm/linux/kernel...
[linux-2.6.git] / Documentation / filesystems / debugfs.txt
1 Copyright 2009 Jonathan Corbet <corbet@lwn.net>
2
3 Debugfs exists as a simple way for kernel developers to make information
4 available to user space.  Unlike /proc, which is only meant for information
5 about a process, or sysfs, which has strict one-value-per-file rules,
6 debugfs has no rules at all.  Developers can put any information they want
7 there.  The debugfs filesystem is also intended to not serve as a stable
8 ABI to user space; in theory, there are no stability constraints placed on
9 files exported there.  The real world is not always so simple, though [1];
10 even debugfs interfaces are best designed with the idea that they will need
11 to be maintained forever.
12
13 Debugfs is typically mounted with a command like:
14
15     mount -t debugfs none /sys/kernel/debug
16
17 (Or an equivalent /etc/fstab line). 
18
19 Note that the debugfs API is exported GPL-only to modules.
20
21 Code using debugfs should include <linux/debugfs.h>.  Then, the first order
22 of business will be to create at least one directory to hold a set of
23 debugfs files:
24
25     struct dentry *debugfs_create_dir(const char *name, struct dentry *parent);
26
27 This call, if successful, will make a directory called name underneath the
28 indicated parent directory.  If parent is NULL, the directory will be
29 created in the debugfs root.  On success, the return value is a struct
30 dentry pointer which can be used to create files in the directory (and to
31 clean it up at the end).  A NULL return value indicates that something went
32 wrong.  If ERR_PTR(-ENODEV) is returned, that is an indication that the
33 kernel has been built without debugfs support and none of the functions
34 described below will work.
35
36 The most general way to create a file within a debugfs directory is with:
37
38     struct dentry *debugfs_create_file(const char *name, umode_t mode,
39                                        struct dentry *parent, void *data,
40                                        const struct file_operations *fops);
41
42 Here, name is the name of the file to create, mode describes the access
43 permissions the file should have, parent indicates the directory which
44 should hold the file, data will be stored in the i_private field of the
45 resulting inode structure, and fops is a set of file operations which
46 implement the file's behavior.  At a minimum, the read() and/or write()
47 operations should be provided; others can be included as needed.  Again,
48 the return value will be a dentry pointer to the created file, NULL for
49 error, or ERR_PTR(-ENODEV) if debugfs support is missing.
50
51 In a number of cases, the creation of a set of file operations is not
52 actually necessary; the debugfs code provides a number of helper functions
53 for simple situations.  Files containing a single integer value can be
54 created with any of:
55
56     struct dentry *debugfs_create_u8(const char *name, umode_t mode,
57                                      struct dentry *parent, u8 *value);
58     struct dentry *debugfs_create_u16(const char *name, umode_t mode,
59                                       struct dentry *parent, u16 *value);
60     struct dentry *debugfs_create_u32(const char *name, umode_t mode,
61                                       struct dentry *parent, u32 *value);
62     struct dentry *debugfs_create_u64(const char *name, umode_t mode,
63                                       struct dentry *parent, u64 *value);
64
65 These files support both reading and writing the given value; if a specific
66 file should not be written to, simply set the mode bits accordingly.  The
67 values in these files are in decimal; if hexadecimal is more appropriate,
68 the following functions can be used instead:
69
70     struct dentry *debugfs_create_x8(const char *name, umode_t mode,
71                                      struct dentry *parent, u8 *value);
72     struct dentry *debugfs_create_x16(const char *name, umode_t mode,
73                                       struct dentry *parent, u16 *value);
74     struct dentry *debugfs_create_x32(const char *name, umode_t mode,
75                                       struct dentry *parent, u32 *value);
76     struct dentry *debugfs_create_x64(const char *name, umode_t mode,
77                                       struct dentry *parent, u64 *value);
78
79 These functions are useful as long as the developer knows the size of the
80 value to be exported.  Some types can have different widths on different
81 architectures, though, complicating the situation somewhat.  There is a
82 function meant to help out in one special case:
83
84     struct dentry *debugfs_create_size_t(const char *name, umode_t mode,
85                                          struct dentry *parent, 
86                                          size_t *value);
87
88 As might be expected, this function will create a debugfs file to represent
89 a variable of type size_t.
90
91 Boolean values can be placed in debugfs with:
92
93     struct dentry *debugfs_create_bool(const char *name, umode_t mode,
94                                        struct dentry *parent, u32 *value);
95
96 A read on the resulting file will yield either Y (for non-zero values) or
97 N, followed by a newline.  If written to, it will accept either upper- or
98 lower-case values, or 1 or 0.  Any other input will be silently ignored.
99
100 Another option is exporting a block of arbitrary binary data, with
101 this structure and function:
102
103     struct debugfs_blob_wrapper {
104         void *data;
105         unsigned long size;
106     };
107
108     struct dentry *debugfs_create_blob(const char *name, umode_t mode,
109                                        struct dentry *parent,
110                                        struct debugfs_blob_wrapper *blob);
111
112 A read of this file will return the data pointed to by the
113 debugfs_blob_wrapper structure.  Some drivers use "blobs" as a simple way
114 to return several lines of (static) formatted text output.  This function
115 can be used to export binary information, but there does not appear to be
116 any code which does so in the mainline.  Note that all files created with
117 debugfs_create_blob() are read-only.
118
119 If you want to dump a block of registers (something that happens quite
120 often during development, even if little such code reaches mainline.
121 Debugfs offers two functions: one to make a registers-only file, and
122 another to insert a register block in the middle of another sequential
123 file.
124
125     struct debugfs_reg32 {
126         char *name;
127         unsigned long offset;
128     };
129
130     struct debugfs_regset32 {
131         struct debugfs_reg32 *regs;
132         int nregs;
133         void __iomem *base;
134     };
135
136     struct dentry *debugfs_create_regset32(const char *name, mode_t mode,
137                                      struct dentry *parent,
138                                      struct debugfs_regset32 *regset);
139
140     int debugfs_print_regs32(struct seq_file *s, struct debugfs_reg32 *regs,
141                          int nregs, void __iomem *base, char *prefix);
142
143 The "base" argument may be 0, but you may want to build the reg32 array
144 using __stringify, and a number of register names (macros) are actually
145 byte offsets over a base for the register block.
146
147
148 There are a couple of other directory-oriented helper functions:
149
150     struct dentry *debugfs_rename(struct dentry *old_dir, 
151                                   struct dentry *old_dentry,
152                                   struct dentry *new_dir, 
153                                   const char *new_name);
154
155     struct dentry *debugfs_create_symlink(const char *name, 
156                                           struct dentry *parent,
157                                           const char *target);
158
159 A call to debugfs_rename() will give a new name to an existing debugfs
160 file, possibly in a different directory.  The new_name must not exist prior
161 to the call; the return value is old_dentry with updated information.
162 Symbolic links can be created with debugfs_create_symlink().
163
164 There is one important thing that all debugfs users must take into account:
165 there is no automatic cleanup of any directories created in debugfs.  If a
166 module is unloaded without explicitly removing debugfs entries, the result
167 will be a lot of stale pointers and no end of highly antisocial behavior.
168 So all debugfs users - at least those which can be built as modules - must
169 be prepared to remove all files and directories they create there.  A file
170 can be removed with:
171
172     void debugfs_remove(struct dentry *dentry);
173
174 The dentry value can be NULL, in which case nothing will be removed.
175
176 Once upon a time, debugfs users were required to remember the dentry
177 pointer for every debugfs file they created so that all files could be
178 cleaned up.  We live in more civilized times now, though, and debugfs users
179 can call:
180
181     void debugfs_remove_recursive(struct dentry *dentry);
182
183 If this function is passed a pointer for the dentry corresponding to the
184 top-level directory, the entire hierarchy below that directory will be
185 removed.
186
187 Notes:
188         [1] http://lwn.net/Articles/309298/