Merge branch 'samsung/exynos5' into next/soc2
[linux-2.6.git] / Documentation / filesystems / debugfs.txt
1 Copyright 2009 Jonathan Corbet <corbet@lwn.net>
2
3 Debugfs exists as a simple way for kernel developers to make information
4 available to user space.  Unlike /proc, which is only meant for information
5 about a process, or sysfs, which has strict one-value-per-file rules,
6 debugfs has no rules at all.  Developers can put any information they want
7 there.  The debugfs filesystem is also intended to not serve as a stable
8 ABI to user space; in theory, there are no stability constraints placed on
9 files exported there.  The real world is not always so simple, though [1];
10 even debugfs interfaces are best designed with the idea that they will need
11 to be maintained forever.
12
13 Debugfs is typically mounted with a command like:
14
15     mount -t debugfs none /sys/kernel/debug
16
17 (Or an equivalent /etc/fstab line).
18 The debugfs root directory is accessible by anyone by default. To
19 restrict access to the tree the "uid", "gid" and "mode" mount
20 options can be used.
21
22 Note that the debugfs API is exported GPL-only to modules.
23
24 Code using debugfs should include <linux/debugfs.h>.  Then, the first order
25 of business will be to create at least one directory to hold a set of
26 debugfs files:
27
28     struct dentry *debugfs_create_dir(const char *name, struct dentry *parent);
29
30 This call, if successful, will make a directory called name underneath the
31 indicated parent directory.  If parent is NULL, the directory will be
32 created in the debugfs root.  On success, the return value is a struct
33 dentry pointer which can be used to create files in the directory (and to
34 clean it up at the end).  A NULL return value indicates that something went
35 wrong.  If ERR_PTR(-ENODEV) is returned, that is an indication that the
36 kernel has been built without debugfs support and none of the functions
37 described below will work.
38
39 The most general way to create a file within a debugfs directory is with:
40
41     struct dentry *debugfs_create_file(const char *name, umode_t mode,
42                                        struct dentry *parent, void *data,
43                                        const struct file_operations *fops);
44
45 Here, name is the name of the file to create, mode describes the access
46 permissions the file should have, parent indicates the directory which
47 should hold the file, data will be stored in the i_private field of the
48 resulting inode structure, and fops is a set of file operations which
49 implement the file's behavior.  At a minimum, the read() and/or write()
50 operations should be provided; others can be included as needed.  Again,
51 the return value will be a dentry pointer to the created file, NULL for
52 error, or ERR_PTR(-ENODEV) if debugfs support is missing.
53
54 In a number of cases, the creation of a set of file operations is not
55 actually necessary; the debugfs code provides a number of helper functions
56 for simple situations.  Files containing a single integer value can be
57 created with any of:
58
59     struct dentry *debugfs_create_u8(const char *name, umode_t mode,
60                                      struct dentry *parent, u8 *value);
61     struct dentry *debugfs_create_u16(const char *name, umode_t mode,
62                                       struct dentry *parent, u16 *value);
63     struct dentry *debugfs_create_u32(const char *name, umode_t mode,
64                                       struct dentry *parent, u32 *value);
65     struct dentry *debugfs_create_u64(const char *name, umode_t mode,
66                                       struct dentry *parent, u64 *value);
67
68 These files support both reading and writing the given value; if a specific
69 file should not be written to, simply set the mode bits accordingly.  The
70 values in these files are in decimal; if hexadecimal is more appropriate,
71 the following functions can be used instead:
72
73     struct dentry *debugfs_create_x8(const char *name, umode_t mode,
74                                      struct dentry *parent, u8 *value);
75     struct dentry *debugfs_create_x16(const char *name, umode_t mode,
76                                       struct dentry *parent, u16 *value);
77     struct dentry *debugfs_create_x32(const char *name, umode_t mode,
78                                       struct dentry *parent, u32 *value);
79     struct dentry *debugfs_create_x64(const char *name, umode_t mode,
80                                       struct dentry *parent, u64 *value);
81
82 These functions are useful as long as the developer knows the size of the
83 value to be exported.  Some types can have different widths on different
84 architectures, though, complicating the situation somewhat.  There is a
85 function meant to help out in one special case:
86
87     struct dentry *debugfs_create_size_t(const char *name, umode_t mode,
88                                          struct dentry *parent, 
89                                          size_t *value);
90
91 As might be expected, this function will create a debugfs file to represent
92 a variable of type size_t.
93
94 Boolean values can be placed in debugfs with:
95
96     struct dentry *debugfs_create_bool(const char *name, umode_t mode,
97                                        struct dentry *parent, u32 *value);
98
99 A read on the resulting file will yield either Y (for non-zero values) or
100 N, followed by a newline.  If written to, it will accept either upper- or
101 lower-case values, or 1 or 0.  Any other input will be silently ignored.
102
103 Another option is exporting a block of arbitrary binary data, with
104 this structure and function:
105
106     struct debugfs_blob_wrapper {
107         void *data;
108         unsigned long size;
109     };
110
111     struct dentry *debugfs_create_blob(const char *name, umode_t mode,
112                                        struct dentry *parent,
113                                        struct debugfs_blob_wrapper *blob);
114
115 A read of this file will return the data pointed to by the
116 debugfs_blob_wrapper structure.  Some drivers use "blobs" as a simple way
117 to return several lines of (static) formatted text output.  This function
118 can be used to export binary information, but there does not appear to be
119 any code which does so in the mainline.  Note that all files created with
120 debugfs_create_blob() are read-only.
121
122 If you want to dump a block of registers (something that happens quite
123 often during development, even if little such code reaches mainline.
124 Debugfs offers two functions: one to make a registers-only file, and
125 another to insert a register block in the middle of another sequential
126 file.
127
128     struct debugfs_reg32 {
129         char *name;
130         unsigned long offset;
131     };
132
133     struct debugfs_regset32 {
134         struct debugfs_reg32 *regs;
135         int nregs;
136         void __iomem *base;
137     };
138
139     struct dentry *debugfs_create_regset32(const char *name, mode_t mode,
140                                      struct dentry *parent,
141                                      struct debugfs_regset32 *regset);
142
143     int debugfs_print_regs32(struct seq_file *s, struct debugfs_reg32 *regs,
144                          int nregs, void __iomem *base, char *prefix);
145
146 The "base" argument may be 0, but you may want to build the reg32 array
147 using __stringify, and a number of register names (macros) are actually
148 byte offsets over a base for the register block.
149
150
151 There are a couple of other directory-oriented helper functions:
152
153     struct dentry *debugfs_rename(struct dentry *old_dir, 
154                                   struct dentry *old_dentry,
155                                   struct dentry *new_dir, 
156                                   const char *new_name);
157
158     struct dentry *debugfs_create_symlink(const char *name, 
159                                           struct dentry *parent,
160                                           const char *target);
161
162 A call to debugfs_rename() will give a new name to an existing debugfs
163 file, possibly in a different directory.  The new_name must not exist prior
164 to the call; the return value is old_dentry with updated information.
165 Symbolic links can be created with debugfs_create_symlink().
166
167 There is one important thing that all debugfs users must take into account:
168 there is no automatic cleanup of any directories created in debugfs.  If a
169 module is unloaded without explicitly removing debugfs entries, the result
170 will be a lot of stale pointers and no end of highly antisocial behavior.
171 So all debugfs users - at least those which can be built as modules - must
172 be prepared to remove all files and directories they create there.  A file
173 can be removed with:
174
175     void debugfs_remove(struct dentry *dentry);
176
177 The dentry value can be NULL, in which case nothing will be removed.
178
179 Once upon a time, debugfs users were required to remember the dentry
180 pointer for every debugfs file they created so that all files could be
181 cleaned up.  We live in more civilized times now, though, and debugfs users
182 can call:
183
184     void debugfs_remove_recursive(struct dentry *dentry);
185
186 If this function is passed a pointer for the dentry corresponding to the
187 top-level directory, the entire hierarchy below that directory will be
188 removed.
189
190 Notes:
191         [1] http://lwn.net/Articles/309298/