CodingStyle: add information about editor modelines
[linux-2.6.git] / Documentation / CodingStyle
1
2                 Linux kernel coding style
3
4 This is a short document describing the preferred coding style for the
5 linux kernel.  Coding style is very personal, and I won't _force_ my
6 views on anybody, but this is what goes for anything that I have to be
7 able to maintain, and I'd prefer it for most other things too.  Please
8 at least consider the points made here.
9
10 First off, I'd suggest printing out a copy of the GNU coding standards,
11 and NOT read it.  Burn them, it's a great symbolic gesture.
12
13 Anyway, here goes:
14
15
16                 Chapter 1: Indentation
17
18 Tabs are 8 characters, and thus indentations are also 8 characters.
19 There are heretic movements that try to make indentations 4 (or even 2!)
20 characters deep, and that is akin to trying to define the value of PI to
21 be 3.
22
23 Rationale: The whole idea behind indentation is to clearly define where
24 a block of control starts and ends.  Especially when you've been looking
25 at your screen for 20 straight hours, you'll find it a lot easier to see
26 how the indentation works if you have large indentations.
27
28 Now, some people will claim that having 8-character indentations makes
29 the code move too far to the right, and makes it hard to read on a
30 80-character terminal screen.  The answer to that is that if you need
31 more than 3 levels of indentation, you're screwed anyway, and should fix
32 your program.
33
34 In short, 8-char indents make things easier to read, and have the added
35 benefit of warning you when you're nesting your functions too deep.
36 Heed that warning.
37
38 The preferred way to ease multiple indentation levels in a switch statement is
39 to align the "switch" and its subordinate "case" labels in the same column
40 instead of "double-indenting" the "case" labels.  E.g.:
41
42         switch (suffix) {
43         case 'G':
44         case 'g':
45                 mem <<= 30;
46                 break;
47         case 'M':
48         case 'm':
49                 mem <<= 20;
50                 break;
51         case 'K':
52         case 'k':
53                 mem <<= 10;
54                 /* fall through */
55         default:
56                 break;
57         }
58
59
60 Don't put multiple statements on a single line unless you have
61 something to hide:
62
63         if (condition) do_this;
64           do_something_everytime;
65
66 Don't put multiple assignments on a single line either.  Kernel coding style
67 is super simple.  Avoid tricky expressions.
68
69 Outside of comments, documentation and except in Kconfig, spaces are never
70 used for indentation, and the above example is deliberately broken.
71
72 Get a decent editor and don't leave whitespace at the end of lines.
73
74
75                 Chapter 2: Breaking long lines and strings
76
77 Coding style is all about readability and maintainability using commonly
78 available tools.
79
80 The limit on the length of lines is 80 columns and this is a hard limit.
81
82 Statements longer than 80 columns will be broken into sensible chunks.
83 Descendants are always substantially shorter than the parent and are placed
84 substantially to the right. The same applies to function headers with a long
85 argument list. Long strings are as well broken into shorter strings.
86
87 void fun(int a, int b, int c)
88 {
89         if (condition)
90                 printk(KERN_WARNING "Warning this is a long printk with "
91                                                 "3 parameters a: %u b: %u "
92                                                 "c: %u \n", a, b, c);
93         else
94                 next_statement;
95 }
96
97                 Chapter 3: Placing Braces and Spaces
98
99 The other issue that always comes up in C styling is the placement of
100 braces.  Unlike the indent size, there are few technical reasons to
101 choose one placement strategy over the other, but the preferred way, as
102 shown to us by the prophets Kernighan and Ritchie, is to put the opening
103 brace last on the line, and put the closing brace first, thusly:
104
105         if (x is true) {
106                 we do y
107         }
108
109 This applies to all non-function statement blocks (if, switch, for,
110 while, do).  E.g.:
111
112         switch (action) {
113         case KOBJ_ADD:
114                 return "add";
115         case KOBJ_REMOVE:
116                 return "remove";
117         case KOBJ_CHANGE:
118                 return "change";
119         default:
120                 return NULL;
121         }
122
123 However, there is one special case, namely functions: they have the
124 opening brace at the beginning of the next line, thus:
125
126         int function(int x)
127         {
128                 body of function
129         }
130
131 Heretic people all over the world have claimed that this inconsistency
132 is ...  well ...  inconsistent, but all right-thinking people know that
133 (a) K&R are _right_ and (b) K&R are right.  Besides, functions are
134 special anyway (you can't nest them in C).
135
136 Note that the closing brace is empty on a line of its own, _except_ in
137 the cases where it is followed by a continuation of the same statement,
138 ie a "while" in a do-statement or an "else" in an if-statement, like
139 this:
140
141         do {
142                 body of do-loop
143         } while (condition);
144
145 and
146
147         if (x == y) {
148                 ..
149         } else if (x > y) {
150                 ...
151         } else {
152                 ....
153         }
154
155 Rationale: K&R.
156
157 Also, note that this brace-placement also minimizes the number of empty
158 (or almost empty) lines, without any loss of readability.  Thus, as the
159 supply of new-lines on your screen is not a renewable resource (think
160 25-line terminal screens here), you have more empty lines to put
161 comments on.
162
163 Do not unnecessarily use braces where a single statement will do.
164
165 if (condition)
166         action();
167
168 This does not apply if one branch of a conditional statement is a single
169 statement. Use braces in both branches.
170
171 if (condition) {
172         do_this();
173         do_that();
174 } else {
175         otherwise();
176 }
177
178                 3.1:  Spaces
179
180 Linux kernel style for use of spaces depends (mostly) on
181 function-versus-keyword usage.  Use a space after (most) keywords.  The
182 notable exceptions are sizeof, typeof, alignof, and __attribute__, which look
183 somewhat like functions (and are usually used with parentheses in Linux,
184 although they are not required in the language, as in: "sizeof info" after
185 "struct fileinfo info;" is declared).
186
187 So use a space after these keywords:
188         if, switch, case, for, do, while
189 but not with sizeof, typeof, alignof, or __attribute__.  E.g.,
190         s = sizeof(struct file);
191
192 Do not add spaces around (inside) parenthesized expressions.  This example is
193 *bad*:
194
195         s = sizeof( struct file );
196
197 When declaring pointer data or a function that returns a pointer type, the
198 preferred use of '*' is adjacent to the data name or function name and not
199 adjacent to the type name.  Examples:
200
201         char *linux_banner;
202         unsigned long long memparse(char *ptr, char **retptr);
203         char *match_strdup(substring_t *s);
204
205 Use one space around (on each side of) most binary and ternary operators,
206 such as any of these:
207
208         =  +  -  <  >  *  /  %  |  &  ^  <=  >=  ==  !=  ?  :
209
210 but no space after unary operators:
211         &  *  +  -  ~  !  sizeof  typeof  alignof  __attribute__  defined
212
213 no space before the postfix increment & decrement unary operators:
214         ++  --
215
216 no space after the prefix increment & decrement unary operators:
217         ++  --
218
219 and no space around the '.' and "->" structure member operators.
220
221 Do not leave trailing whitespace at the ends of lines.  Some editors with
222 "smart" indentation will insert whitespace at the beginning of new lines as
223 appropriate, so you can start typing the next line of code right away.
224 However, some such editors do not remove the whitespace if you end up not
225 putting a line of code there, such as if you leave a blank line.  As a result,
226 you end up with lines containing trailing whitespace.
227
228 Git will warn you about patches that introduce trailing whitespace, and can
229 optionally strip the trailing whitespace for you; however, if applying a series
230 of patches, this may make later patches in the series fail by changing their
231 context lines.
232
233
234                 Chapter 4: Naming
235
236 C is a Spartan language, and so should your naming be.  Unlike Modula-2
237 and Pascal programmers, C programmers do not use cute names like
238 ThisVariableIsATemporaryCounter.  A C programmer would call that
239 variable "tmp", which is much easier to write, and not the least more
240 difficult to understand.
241
242 HOWEVER, while mixed-case names are frowned upon, descriptive names for
243 global variables are a must.  To call a global function "foo" is a
244 shooting offense.
245
246 GLOBAL variables (to be used only if you _really_ need them) need to
247 have descriptive names, as do global functions.  If you have a function
248 that counts the number of active users, you should call that
249 "count_active_users()" or similar, you should _not_ call it "cntusr()".
250
251 Encoding the type of a function into the name (so-called Hungarian
252 notation) is brain damaged - the compiler knows the types anyway and can
253 check those, and it only confuses the programmer.  No wonder MicroSoft
254 makes buggy programs.
255
256 LOCAL variable names should be short, and to the point.  If you have
257 some random integer loop counter, it should probably be called "i".
258 Calling it "loop_counter" is non-productive, if there is no chance of it
259 being mis-understood.  Similarly, "tmp" can be just about any type of
260 variable that is used to hold a temporary value.
261
262 If you are afraid to mix up your local variable names, you have another
263 problem, which is called the function-growth-hormone-imbalance syndrome.
264 See chapter 6 (Functions).
265
266
267                 Chapter 5: Typedefs
268
269 Please don't use things like "vps_t".
270
271 It's a _mistake_ to use typedef for structures and pointers. When you see a
272
273         vps_t a;
274
275 in the source, what does it mean?
276
277 In contrast, if it says
278
279         struct virtual_container *a;
280
281 you can actually tell what "a" is.
282
283 Lots of people think that typedefs "help readability". Not so. They are
284 useful only for:
285
286  (a) totally opaque objects (where the typedef is actively used to _hide_
287      what the object is).
288
289      Example: "pte_t" etc. opaque objects that you can only access using
290      the proper accessor functions.
291
292      NOTE! Opaqueness and "accessor functions" are not good in themselves.
293      The reason we have them for things like pte_t etc. is that there
294      really is absolutely _zero_ portably accessible information there.
295
296  (b) Clear integer types, where the abstraction _helps_ avoid confusion
297      whether it is "int" or "long".
298
299      u8/u16/u32 are perfectly fine typedefs, although they fit into
300      category (d) better than here.
301
302      NOTE! Again - there needs to be a _reason_ for this. If something is
303      "unsigned long", then there's no reason to do
304
305         typedef unsigned long myflags_t;
306
307      but if there is a clear reason for why it under certain circumstances
308      might be an "unsigned int" and under other configurations might be
309      "unsigned long", then by all means go ahead and use a typedef.
310
311  (c) when you use sparse to literally create a _new_ type for
312      type-checking.
313
314  (d) New types which are identical to standard C99 types, in certain
315      exceptional circumstances.
316
317      Although it would only take a short amount of time for the eyes and
318      brain to become accustomed to the standard types like 'uint32_t',
319      some people object to their use anyway.
320
321      Therefore, the Linux-specific 'u8/u16/u32/u64' types and their
322      signed equivalents which are identical to standard types are
323      permitted -- although they are not mandatory in new code of your
324      own.
325
326      When editing existing code which already uses one or the other set
327      of types, you should conform to the existing choices in that code.
328
329  (e) Types safe for use in userspace.
330
331      In certain structures which are visible to userspace, we cannot
332      require C99 types and cannot use the 'u32' form above. Thus, we
333      use __u32 and similar types in all structures which are shared
334      with userspace.
335
336 Maybe there are other cases too, but the rule should basically be to NEVER
337 EVER use a typedef unless you can clearly match one of those rules.
338
339 In general, a pointer, or a struct that has elements that can reasonably
340 be directly accessed should _never_ be a typedef.
341
342
343                 Chapter 6: Functions
344
345 Functions should be short and sweet, and do just one thing.  They should
346 fit on one or two screenfuls of text (the ISO/ANSI screen size is 80x24,
347 as we all know), and do one thing and do that well.
348
349 The maximum length of a function is inversely proportional to the
350 complexity and indentation level of that function.  So, if you have a
351 conceptually simple function that is just one long (but simple)
352 case-statement, where you have to do lots of small things for a lot of
353 different cases, it's OK to have a longer function.
354
355 However, if you have a complex function, and you suspect that a
356 less-than-gifted first-year high-school student might not even
357 understand what the function is all about, you should adhere to the
358 maximum limits all the more closely.  Use helper functions with
359 descriptive names (you can ask the compiler to in-line them if you think
360 it's performance-critical, and it will probably do a better job of it
361 than you would have done).
362
363 Another measure of the function is the number of local variables.  They
364 shouldn't exceed 5-10, or you're doing something wrong.  Re-think the
365 function, and split it into smaller pieces.  A human brain can
366 generally easily keep track of about 7 different things, anything more
367 and it gets confused.  You know you're brilliant, but maybe you'd like
368 to understand what you did 2 weeks from now.
369
370 In source files, separate functions with one blank line.  If the function is
371 exported, the EXPORT* macro for it should follow immediately after the closing
372 function brace line.  E.g.:
373
374 int system_is_up(void)
375 {
376         return system_state == SYSTEM_RUNNING;
377 }
378 EXPORT_SYMBOL(system_is_up);
379
380 In function prototypes, include parameter names with their data types.
381 Although this is not required by the C language, it is preferred in Linux
382 because it is a simple way to add valuable information for the reader.
383
384
385                 Chapter 7: Centralized exiting of functions
386
387 Albeit deprecated by some people, the equivalent of the goto statement is
388 used frequently by compilers in form of the unconditional jump instruction.
389
390 The goto statement comes in handy when a function exits from multiple
391 locations and some common work such as cleanup has to be done.
392
393 The rationale is:
394
395 - unconditional statements are easier to understand and follow
396 - nesting is reduced
397 - errors by not updating individual exit points when making
398     modifications are prevented
399 - saves the compiler work to optimize redundant code away ;)
400
401 int fun(int a)
402 {
403         int result = 0;
404         char *buffer = kmalloc(SIZE);
405
406         if (buffer == NULL)
407                 return -ENOMEM;
408
409         if (condition1) {
410                 while (loop1) {
411                         ...
412                 }
413                 result = 1;
414                 goto out;
415         }
416         ...
417 out:
418         kfree(buffer);
419         return result;
420 }
421
422                 Chapter 8: Commenting
423
424 Comments are good, but there is also a danger of over-commenting.  NEVER
425 try to explain HOW your code works in a comment: it's much better to
426 write the code so that the _working_ is obvious, and it's a waste of
427 time to explain badly written code.
428
429 Generally, you want your comments to tell WHAT your code does, not HOW.
430 Also, try to avoid putting comments inside a function body: if the
431 function is so complex that you need to separately comment parts of it,
432 you should probably go back to chapter 6 for a while.  You can make
433 small comments to note or warn about something particularly clever (or
434 ugly), but try to avoid excess.  Instead, put the comments at the head
435 of the function, telling people what it does, and possibly WHY it does
436 it.
437
438 When commenting the kernel API functions, please use the kernel-doc format.
439 See the files Documentation/kernel-doc-nano-HOWTO.txt and scripts/kernel-doc
440 for details.
441
442 Linux style for comments is the C89 "/* ... */" style.
443 Don't use C99-style "// ..." comments.
444
445 The preferred style for long (multi-line) comments is:
446
447         /*
448          * This is the preferred style for multi-line
449          * comments in the Linux kernel source code.
450          * Please use it consistently.
451          *
452          * Description:  A column of asterisks on the left side,
453          * with beginning and ending almost-blank lines.
454          */
455
456 It's also important to comment data, whether they are basic types or derived
457 types.  To this end, use just one data declaration per line (no commas for
458 multiple data declarations).  This leaves you room for a small comment on each
459 item, explaining its use.
460
461
462                 Chapter 9: You've made a mess of it
463
464 That's OK, we all do.  You've probably been told by your long-time Unix
465 user helper that "GNU emacs" automatically formats the C sources for
466 you, and you've noticed that yes, it does do that, but the defaults it
467 uses are less than desirable (in fact, they are worse than random
468 typing - an infinite number of monkeys typing into GNU emacs would never
469 make a good program).
470
471 So, you can either get rid of GNU emacs, or change it to use saner
472 values.  To do the latter, you can stick the following in your .emacs file:
473
474 (defun linux-c-mode ()
475   "C mode with adjusted defaults for use with the Linux kernel."
476   (interactive)
477   (c-mode)
478   (c-set-style "K&R")
479   (setq tab-width 8)
480   (setq indent-tabs-mode t)
481   (setq c-basic-offset 8))
482
483 This will define the M-x linux-c-mode command.  When hacking on a
484 module, if you put the string -*- linux-c -*- somewhere on the first
485 two lines, this mode will be automatically invoked. Also, you may want
486 to add
487
488 (setq auto-mode-alist (cons '("/usr/src/linux.*/.*\\.[ch]$" . linux-c-mode)
489                         auto-mode-alist))
490
491 to your .emacs file if you want to have linux-c-mode switched on
492 automagically when you edit source files under /usr/src/linux.
493
494 But even if you fail in getting emacs to do sane formatting, not
495 everything is lost: use "indent".
496
497 Now, again, GNU indent has the same brain-dead settings that GNU emacs
498 has, which is why you need to give it a few command line options.
499 However, that's not too bad, because even the makers of GNU indent
500 recognize the authority of K&R (the GNU people aren't evil, they are
501 just severely misguided in this matter), so you just give indent the
502 options "-kr -i8" (stands for "K&R, 8 character indents"), or use
503 "scripts/Lindent", which indents in the latest style.
504
505 "indent" has a lot of options, and especially when it comes to comment
506 re-formatting you may want to take a look at the man page.  But
507 remember: "indent" is not a fix for bad programming.
508
509
510                 Chapter 10: Kconfig configuration files
511
512 For all of the Kconfig* configuration files throughout the source tree,
513 the indentation is somewhat different.  Lines under a "config" definition
514 are indented with one tab, while help text is indented an additional two
515 spaces.  Example:
516
517 config AUDIT
518         bool "Auditing support"
519         depends on NET
520         help
521           Enable auditing infrastructure that can be used with another
522           kernel subsystem, such as SELinux (which requires this for
523           logging of avc messages output).  Does not do system-call
524           auditing without CONFIG_AUDITSYSCALL.
525
526 Features that might still be considered unstable should be defined as
527 dependent on "EXPERIMENTAL":
528
529 config SLUB
530         depends on EXPERIMENTAL && !ARCH_USES_SLAB_PAGE_STRUCT
531         bool "SLUB (Unqueued Allocator)"
532         ...
533
534 while seriously dangerous features (such as write support for certain
535 filesystems) should advertise this prominently in their prompt string:
536
537 config ADFS_FS_RW
538         bool "ADFS write support (DANGEROUS)"
539         depends on ADFS_FS
540         ...
541
542 For full documentation on the configuration files, see the file
543 Documentation/kbuild/kconfig-language.txt.
544
545
546                 Chapter 11: Data structures
547
548 Data structures that have visibility outside the single-threaded
549 environment they are created and destroyed in should always have
550 reference counts.  In the kernel, garbage collection doesn't exist (and
551 outside the kernel garbage collection is slow and inefficient), which
552 means that you absolutely _have_ to reference count all your uses.
553
554 Reference counting means that you can avoid locking, and allows multiple
555 users to have access to the data structure in parallel - and not having
556 to worry about the structure suddenly going away from under them just
557 because they slept or did something else for a while.
558
559 Note that locking is _not_ a replacement for reference counting.
560 Locking is used to keep data structures coherent, while reference
561 counting is a memory management technique.  Usually both are needed, and
562 they are not to be confused with each other.
563
564 Many data structures can indeed have two levels of reference counting,
565 when there are users of different "classes".  The subclass count counts
566 the number of subclass users, and decrements the global count just once
567 when the subclass count goes to zero.
568
569 Examples of this kind of "multi-level-reference-counting" can be found in
570 memory management ("struct mm_struct": mm_users and mm_count), and in
571 filesystem code ("struct super_block": s_count and s_active).
572
573 Remember: if another thread can find your data structure, and you don't
574 have a reference count on it, you almost certainly have a bug.
575
576
577                 Chapter 12: Macros, Enums and RTL
578
579 Names of macros defining constants and labels in enums are capitalized.
580
581 #define CONSTANT 0x12345
582
583 Enums are preferred when defining several related constants.
584
585 CAPITALIZED macro names are appreciated but macros resembling functions
586 may be named in lower case.
587
588 Generally, inline functions are preferable to macros resembling functions.
589
590 Macros with multiple statements should be enclosed in a do - while block:
591
592 #define macrofun(a, b, c)                       \
593         do {                                    \
594                 if (a == 5)                     \
595                         do_this(b, c);          \
596         } while (0)
597
598 Things to avoid when using macros:
599
600 1) macros that affect control flow:
601
602 #define FOO(x)                                  \
603         do {                                    \
604                 if (blah(x) < 0)                \
605                         return -EBUGGERED;      \
606         } while(0)
607
608 is a _very_ bad idea.  It looks like a function call but exits the "calling"
609 function; don't break the internal parsers of those who will read the code.
610
611 2) macros that depend on having a local variable with a magic name:
612
613 #define FOO(val) bar(index, val)
614
615 might look like a good thing, but it's confusing as hell when one reads the
616 code and it's prone to breakage from seemingly innocent changes.
617
618 3) macros with arguments that are used as l-values: FOO(x) = y; will
619 bite you if somebody e.g. turns FOO into an inline function.
620
621 4) forgetting about precedence: macros defining constants using expressions
622 must enclose the expression in parentheses. Beware of similar issues with
623 macros using parameters.
624
625 #define CONSTANT 0x4000
626 #define CONSTEXP (CONSTANT | 3)
627
628 The cpp manual deals with macros exhaustively. The gcc internals manual also
629 covers RTL which is used frequently with assembly language in the kernel.
630
631
632                 Chapter 13: Printing kernel messages
633
634 Kernel developers like to be seen as literate. Do mind the spelling
635 of kernel messages to make a good impression. Do not use crippled
636 words like "dont" and use "do not" or "don't" instead.
637
638 Kernel messages do not have to be terminated with a period.
639
640 Printing numbers in parentheses (%d) adds no value and should be avoided.
641
642
643                 Chapter 14: Allocating memory
644
645 The kernel provides the following general purpose memory allocators:
646 kmalloc(), kzalloc(), kcalloc(), and vmalloc().  Please refer to the API
647 documentation for further information about them.
648
649 The preferred form for passing a size of a struct is the following:
650
651         p = kmalloc(sizeof(*p), ...);
652
653 The alternative form where struct name is spelled out hurts readability and
654 introduces an opportunity for a bug when the pointer variable type is changed
655 but the corresponding sizeof that is passed to a memory allocator is not.
656
657 Casting the return value which is a void pointer is redundant. The conversion
658 from void pointer to any other pointer type is guaranteed by the C programming
659 language.
660
661
662                 Chapter 15: The inline disease
663
664 There appears to be a common misperception that gcc has a magic "make me
665 faster" speedup option called "inline". While the use of inlines can be
666 appropriate (for example as a means of replacing macros, see Chapter 12), it
667 very often is not. Abundant use of the inline keyword leads to a much bigger
668 kernel, which in turn slows the system as a whole down, due to a bigger
669 icache footprint for the CPU and simply because there is less memory
670 available for the pagecache. Just think about it; a pagecache miss causes a
671 disk seek, which easily takes 5 miliseconds. There are a LOT of cpu cycles
672 that can go into these 5 miliseconds.
673
674 A reasonable rule of thumb is to not put inline at functions that have more
675 than 3 lines of code in them. An exception to this rule are the cases where
676 a parameter is known to be a compiletime constant, and as a result of this
677 constantness you *know* the compiler will be able to optimize most of your
678 function away at compile time. For a good example of this later case, see
679 the kmalloc() inline function.
680
681 Often people argue that adding inline to functions that are static and used
682 only once is always a win since there is no space tradeoff. While this is
683 technically correct, gcc is capable of inlining these automatically without
684 help, and the maintenance issue of removing the inline when a second user
685 appears outweighs the potential value of the hint that tells gcc to do
686 something it would have done anyway.
687
688
689                 Chapter 16: Function return values and names
690
691 Functions can return values of many different kinds, and one of the
692 most common is a value indicating whether the function succeeded or
693 failed.  Such a value can be represented as an error-code integer
694 (-Exxx = failure, 0 = success) or a "succeeded" boolean (0 = failure,
695 non-zero = success).
696
697 Mixing up these two sorts of representations is a fertile source of
698 difficult-to-find bugs.  If the C language included a strong distinction
699 between integers and booleans then the compiler would find these mistakes
700 for us... but it doesn't.  To help prevent such bugs, always follow this
701 convention:
702
703         If the name of a function is an action or an imperative command,
704         the function should return an error-code integer.  If the name
705         is a predicate, the function should return a "succeeded" boolean.
706
707 For example, "add work" is a command, and the add_work() function returns 0
708 for success or -EBUSY for failure.  In the same way, "PCI device present" is
709 a predicate, and the pci_dev_present() function returns 1 if it succeeds in
710 finding a matching device or 0 if it doesn't.
711
712 All EXPORTed functions must respect this convention, and so should all
713 public functions.  Private (static) functions need not, but it is
714 recommended that they do.
715
716 Functions whose return value is the actual result of a computation, rather
717 than an indication of whether the computation succeeded, are not subject to
718 this rule.  Generally they indicate failure by returning some out-of-range
719 result.  Typical examples would be functions that return pointers; they use
720 NULL or the ERR_PTR mechanism to report failure.
721
722
723                 Chapter 17:  Don't re-invent the kernel macros
724
725 The header file include/linux/kernel.h contains a number of macros that
726 you should use, rather than explicitly coding some variant of them yourself.
727 For example, if you need to calculate the length of an array, take advantage
728 of the macro
729
730   #define ARRAY_SIZE(x) (sizeof(x) / sizeof((x)[0]))
731
732 Similarly, if you need to calculate the size of some structure member, use
733
734   #define FIELD_SIZEOF(t, f) (sizeof(((t*)0)->f))
735
736 There are also min() and max() macros that do strict type checking if you
737 need them.  Feel free to peruse that header file to see what else is already
738 defined that you shouldn't reproduce in your code.
739
740
741                 Chapter 18:  Editor modelines and other cruft
742
743 Some editors can interpret configuration information embedded in source files,
744 indicated with special markers.  For example, emacs interprets lines marked
745 like this:
746
747 -*- mode: c -*-
748
749 Or like this:
750
751 /*
752 Local Variables:
753 compile-command: "gcc -DMAGIC_DEBUG_FLAG foo.c"
754 End:
755 */
756
757 Vim interprets markers that look like this:
758
759 /* vim:set sw=8 noet */
760
761 Do not include any of these in source files.  People have their own personal
762 editor configurations, and your source files should not override them.  This
763 includes markers for indentation and mode configuration.  People may use their
764 own custom mode, or may have some other magic method for making indentation
765 work correctly.
766
767
768
769                 Appendix I: References
770
771 The C Programming Language, Second Edition
772 by Brian W. Kernighan and Dennis M. Ritchie.
773 Prentice Hall, Inc., 1988.
774 ISBN 0-13-110362-8 (paperback), 0-13-110370-9 (hardback).
775 URL: http://cm.bell-labs.com/cm/cs/cbook/
776
777 The Practice of Programming
778 by Brian W. Kernighan and Rob Pike.
779 Addison-Wesley, Inc., 1999.
780 ISBN 0-201-61586-X.
781 URL: http://cm.bell-labs.com/cm/cs/tpop/
782
783 GNU manuals - where in compliance with K&R and this text - for cpp, gcc,
784 gcc internals and indent, all available from http://www.gnu.org/manual/
785
786 WG14 is the international standardization working group for the programming
787 language C, URL: http://www.open-std.org/JTC1/SC22/WG14/
788
789 Kernel CodingStyle, by greg@kroah.com at OLS 2002:
790 http://www.kroah.com/linux/talks/ols_2002_kernel_codingstyle_talk/html/
791
792 --
793 Last updated on 2006-December-06.